这里,不再“只有美国”!

作者:一界·Sosostris

本文转载自:一界oneworld(ID:yijie_20200518)

这里,不再“只有美国”!

这里,不再“只有美国”!

作者:一界·Sosostris

编辑:一界·Sosostris

“祝贺中国国家航天局‘天问一号’团队,中国首个火星探测器‘祝融’成功登陆火星!与全球科学界一起,我期待着本次火星任务将为人类了解这颗红色星球所做出的重要贡献。”

根据“祝融号”火星车发回遥测信号确认,2021年5月15日,天问一号着陆巡视器成功着陆于火星乌托邦平原南部预选着陆区,我国首次火星探测任务着陆火星取得圆满成功。美国国家航天局副局长托马斯·楚比兴在社交网站上向中方团队表示祝贺。

这里,不再“只有美国”!

与太空中的中美俄三国角逐不同的是,在火星这片未知领域上美国呈现出“一家独大”的局面。面对相较于月球更加遥远的火星,这次“天问一号”的成功着陆对中国究竟有怎样的意义?经此一役,中美航天差距会有何种变化?

01

荧惑:“天问一号”发展史

由于火星的亮度变幻无常,让人迷惑,加上当时科学手段还十分有限,古人只能将这颗遥远的红色星球取名为“荧惑”。这颗遥远的行星如同仙境一般让中国向往了两千余年,但直到最近十余年中国才将登陆计划提上日程。2010年8月,8位院士联名向国家建议:开展月球以远深空探测的综合论证,火星探测成为中国深空探测的起点和重点,“在国际上首次通过一次发射任务,实现火星环绕、着陆、巡视探测,成为世界上第二个独立掌握火星着陆巡视探测技术的国家”。

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中国也曾想过以国际交流合作的方式“搭车”前往火星。2011年11月8日,由航天科技集团八院509所研制的“萤火一号”探测器和俄罗斯的“福布斯—土壤”探测器一起搭乘俄罗斯运载火箭起飞。但“福布斯—土壤”探测器未能按照计划变轨,随后,欧空局方面宣布放弃获取探测器信号的尝试,任务以失败告终。

中国由此决心自主开展火星探测。据探测器系统副总指挥李振才回忆:“2013年3月,航天科技集团的专家提出‘我们自己上火星’,一步实现环绕、着陆、巡视探测的目标。”2014年9月,国防科工局探月与航天工程中心召开首次火星探测任务先期启动会,明确了要围绕探测器这条主线,启动先期研制工作。五院立即成立型号研制队伍,从2014年10月开始“自掏腰包”,先动了起来。在对实施方案经过三轮迭代和深化后,“天问一号”任务于2016年1月批准立项。

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2016-2018年,探测器的初样研制工作历时两年,做了800多个专项试验。2018年9月,探测器转入正样研制阶段;2020年3月,探测器顺利通过出厂评审,4月初运抵文昌航天发射场。“在不到4年的时间内,探测器完成研制验证、出厂,这是所有参研单位的工程师、科学家辛勤劳动所得的,大家创造了中国航天同类型号的研制纪录。”天问一号的组装过程也可谓动用了一切可以利用的资源:探测器的参研单位多达600余家,多线并行,多地并进;各阶段总装、测试及大型试验涉及大量的协调管理和资源保障工作;单单软件规模一项就高达155万行代码。

2020年7月23日火星探测器“天问一号”发射。2021年2月10日左右,“天问一号”成功进入火星轨道。2021年5月15日“天问一号”成功着陆。这不仅标志着人类史上首个一次性完成“绕、落、巡”的火星探测器的诞生,更标志着中国真正成为继美国之后第二个独立掌握火星着陆巡视探测核心技术的国家。

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站在如此成就之上,我们终于有自信向全球顶尖技术看齐。中美航天技术之间的差距已经没有我们想象中的那么不可逾越。我们有理由开展对美国航天技术的追逐。

02

追逐:中美差距与科技突破

冷战时期的美国与前苏联都试图倾国之力登陆火星。1971年,前苏联的“火星2号”在降落时坠毁于火星表面,没有获取任何探测数据和图像;同年,前苏联的“火星3号”成功软着陆火星,在发出14.5秒信号并向地球传回一张不完整的图片后又失去联系。火星的神秘面纱直到1976年美国“海盗一号”登陆器在火星表面登陆才被完全揭开。在这漫长的45年里,美国曾先后8次成功着陆火星。相比之下,其他国家连登陆火星的“影子”都看不见,直到“天问一号”的出现。

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今年早些时候,美国“毅力号”火星探测器历经7个月漫长旅程,不经变轨,直接冲入火星大气层,最终成功着陆耶泽罗(Jezero)陨石坑,成为美国国家航天局(NASA)第5个成功登陆的火星车。“毅力号”中的运用的技术足以让全世界感到震惊:在2012年帮助“好奇号”探测器顺利登陆火星的“空中吊车”技术完成着陆的背景下,这次又新增加了距离触发技术以及地形相对导航技术等两项新技术。虽然中国采用的是更为安全的动力下降技术,但是美国现在拥有的这两项技术本身对于中国而言是不成熟的,甚至是缺乏的。

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“毅力号”这次的主要任务是在着陆的火星远古湖泊地形中寻找生命可能存在的证据,其次是采集火星地表土壤和岩石样本,并就地封存,等待后续NASA火星任务将它取回。由此也可以看出中美在项目进程上的差距:这也是由于科学技术的落后所带来的无奈的结果。美国此前火星探测器的成功是建立在一次次的“探测器坠毁”之上,“天问一号”虽一次性发射成功,但是今后前人尚未探索过的科学技术需要不断的实践来进行突破。

“我们今天着陆成功了,我们自己的发展是巨大的跨越,就像习总书记的贺信中对我们的肯定,航天发展的又一里程碑。同时我们要有清醒的认识,我们成功了,但我们依然有差距,在某些方面我们的差距不小。”中国火星探测任务总设计师张荣桥做客《白客》节目时这样说到。的确,中国作为一个科技追赶者有一定时间上的差距,但是中国从未有所退缩的想法:从“嫦娥五号”月球取样归来,到“天问一号”;从“奋斗者”号达到中国载人深潜新纪录,到量子计算原型机实现“量子优越性”……中国科技正在通过一个个纪录与突破、一个个目标与成果、一个个困难与英雄们来不断进步。

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仰望星空,我们无比激动。早在2300多年前,我国诗人屈原就用一首长诗《天问》,发出了对宇宙洪荒、天地自然的疑问。“只要保持创新的决心和勇气,矢志走一条中国特色自主创新道路,就能掌握关键领域核心技术,用科技的自立自强支撑中国的高质量发展。”如今承载着宏大梦想与创新精神的“天问一号”将以令全世界惊讶的速度探索着未知科学的奥秘。

火星,中国来了!

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