深度 | 美国鸡吓坏英国人

作者:ChineseInNY

本文转载自:纽约时间(ID:NYandBeyond)

深度 | 美国鸡吓坏英国人

BY | 西村

在这个英国脱欧后、大病初愈的时刻,英国的经济受到经济衰退的打击,王室处于哀悼和动荡之中,很难找到一个能让这个纷争不断的国家团结起来的话题。但美国的鸡——是的,这种卑微的、咯咯叫的农场动物,每天被美国所有50个州的数百万人食用——却做到了。

被政治家谴责、被食品安全活动家谩骂的美国饲养的”氯化鸡”已经成为英国人对迫在眉睫的贸易协定的所有担忧的象征。

每个英国人都讨厌它

奇怪的是,美国鸡并没有在英国的任何地方出售,不过就算英国人找到买它的方法,他们也永远不会。

美国鸡到底怎么让英国人如此震惊的?(英国人中很少有人品尝过美国鸡!)

简短的答案是,美国鸡的尸体是在氯气中被清洗的,用来消除潜在的有害病原体。

多年来,美国人一直在毫无顾忌地吞食这些鸡,但在英国,美国鸡现在被贴上了”氯化”(Chlorinated)这个词,就像香烟上的死亡警告标签一样。美国鸡还被社论家、学者、政治家、农民和各种各样的活动家所谴责。 

去年10月,一群身着鸡肉服装的抗议者在议会周围徘徊。

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他们的黄色连体衣前面印有”注意氯气”,字体为危险品风格。

美国家禽在英国长期以来一直受到嘲笑,但直到几年前,英国离开欧盟后,两国将签署新的自由贸易协定,美国家禽最总成为了公众谩骂的对象。可以说,任何此类协议中最大的预期症结都集中在美国的食品标准上,英国的人普遍认为美国的食品标准不合格,为了追求利润而容忍肮脏和简陋的卫生条件。

美国家禽业说,这都是一个很大的污名,是阻止英国产业与规模更大的美国对手竞争的借口。但稍加调查就会发现,氯气鸡恐惧症不仅仅是关于可食用的禽类。不知何故,美国人对家禽的处理已经成为英国人担心的一个象征,即如果没有适当的防护栏,与美国的贸易协定将使英国变得更糟。 

(苏格兰)圣安德鲁斯大学生物学教授伊恩·博伊德(Ian Boyd)说:”这是一个典型的例子,说明信仰已经超越了证据,并被嵌入到复杂的社会政治话语中,而这种话语的动机几乎肯定与实际问题非常不同。用氯气洗过的鸡肉几乎肯定是关于信任的更深层次问题的代替品。”

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伊恩·博伊德

英国会成为美国的第51个州?

而这种不信任的具体细节很难确定。大多数涉及一种自由漂浮的感觉,即美国是一个无情的巨无霸,如果两国之间的贸易——现在每年价值约为2300亿美元——不受限制,不知道美国人会兜售和毁坏些什么。

在一些脱欧派人士阐述的案例中,类似的恐惧是显而易见的。他们认为,英国是独一无二的,将其纳入由其他27个国家组成的联盟,破坏了其独特性。”主权”这个词出现得很多,还有人说它的大部分主权已经被欧洲其他国家夺走,必须收回。

在某种程度上,”氯化鸡”成了新的主权,这反映在一些有声望的批评者使用的语言中。像食品政策荣誉教授蒂姆·兰(TimLang)在接受采访时说。”问题是英国是否会成为美国的第51个州”。

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蒂姆·兰教授

对兰教授来说,美国家禽入侵的前景不仅仅是对农业帝国主义的抽象焦虑。这是一个关于健康和安全的问题。他指出,在80年代末和90年代初,英国被一些高调的食品恐慌和涉及沙门氏菌、大肠杆菌和疯牛病的突发事件所震惊。食品标准局于2000年成立,负责重新思考英国的加工系统。大约在同一时间,欧盟在食品和环境安全方面采用了所谓的预防原则。

他在一封电子邮件中写道:”如果有疑问,”他总结了该原则,”消费者或生态利益胜过商业。假设可能有问题,总比事后才发现有问题要好”。

他和其他人说,美国的食品加工方法是在喂养、种植和屠宰过程中让卫生状况下滑,然后在最后用好的消毒剂来弥补失误。批评者说,这并不特别有效。作为证据,兰教授让一位同事转发了一篇文章,其中引用了美国疾病控制和预防中心的数据,称每年每六个美国人中就有一个患有食源性疾病。文章继续说,在英国,由食品标准局统计的数字是每60人中有一人。

换句话说,氯水浸泡不仅仅是有点恶心。它是无效的。

到底是降低标准还是贸易保护?

代表了加工大约95%的美国鸡肉的公司的美国鸡肉委员会的发言人汤姆·苏坡(Tom Super)指出,英国食品标准局自己的网站对国家之间的食源性疾病数字的比较提出了警告。

“该网站说:”各国之间和各国内部的研究方法各不相同。”这使得任何比较和对差异的解释都具有挑战性”。

汤姆先生指出,现在只有5%的鸡是用氯气清洗的,因为行业已经转向更好的清洁剂。他补充说,从鸡蛋的孵化和鸡的喂养方式开始,关注鸡的清洗方式就忽略了美国系统中的安全和护理。降低卫生标准?他说,这完全是胡扯,是保护主义的借口,而且掩盖了欧洲食品安全局的调查结果,该局在2008年没有发现任何证据表明氯化鸡是不安全的。

汤姆先生说:”科学在我们这边;数据在我们这边。”美国人每天吃大约1.5亿份鸡肉,而且几乎所有的鸡肉都是安全的。我们会把我们现在给孩子们吃的鸡肉送到英国,我们也会把这些鸡肉送到世界上100个国家。

任何美英贸易协议的时间都是未知的;拜登政府在这个问题上说得很少。美国贸易代表凯瑟琳·戴(Katherine Tai)在她的确认听证会上说,她希望达成一项”优先考虑美国工人的利益并支持我们经济强劲复苏”的协议。

一些贸易专家说,谈判可能需要数年时间,主要是因为该协议在美国似乎并不是一个高优先事项。但圣安德鲁斯的博伊德教授说,漫长的等待可能正是英国人需要的。他解释说,长期以来,这里的农业在国民心目中的地位远远超过了其实际的经济意义。英国的消费者对维持一个机构——农业——更感兴趣,而不是购买稍微便宜的炸肉排。而对英国公众进行研究和测试结果的说教也并不会改变这一点。

博伊德教授说:”如果我们用基于证据的论证和昂贵的宣传活动来解决对美国鸡肉的担忧,那么就会出现其他问题。”这是一个社会政治问题,将通过建立贸易关系的开明伙伴关系来解决,而不是通过用科学事实来压制人们。”

英国贸易政策项目(隶属于布鲁塞尔的一个智囊团)主任大卫·亨尼格(David Henig)说,两个国家之间将使用多年来的条款和协议,贸易将继续进行。当美国准备解决更棘手的问题时,英国人也会做好准备。

他说:“英国方面热衷于达成协议。它只是不热衷于鸡的问题。”

祸及澳大利亚猪、牛和羊

一周前,英国专家发出警告说,英国的学童和医院病人可能会被喂食来自激素喂养的牛、氯气清洗的鸡和在残酷的猪栏中饲养的猪的肉。这是根据与澳大利亚的即将达成的贸易协议,而这些饲养和处理方式在英国是非法的。

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英国农民和环保人士说,允许进口这些造成高温室气体排放和破坏动物福利的产品将是政府严重的虚伪行为。

英国和澳大利亚已经就英国脱欧后的自由贸易协议的”绝大部分”达成一致,目标是在下个月达成协议。部长们希望,在经济从大流行病中恢复的过程中,协议将有助于经济的快速发展。

但是,政府采购指南中的一个条款允许公共部门机构使用在英国生产是非法的进口食品,如果他们能以成本为理由这样做的话。

英国下议院食品和农村事务委员会的议员们呼吁为医院、学校、监狱和政府部门关闭这一漏洞,并警告说部长们应该在食品标准方面”以身作则”。

政府指出,进口激素牛肉或氯化鸡肉应该是非法的,澳大利亚进行谈判的贸易部长承诺不会降低食品进口标准。

此外,保守党的宣言指出。”在我们所有的贸易谈判中,我们不会在环境保护、动物福利和食品的高标准上做出妥协。”

然而,人们担心,购买漏洞与澳大利亚(未来可能是美国)要求达成协议的压力相结合,可能意味着机构中的人们会得到更便宜的产品,这些产品削弱了英国的生产标准,造成更多的生态破坏。

其中包括来自英国禁止的封闭式猪圈的猪肉和欧盟禁止的用生长激素处理的牛肉;来自被痛苦地切开后背的羊的羊毛,以及自2012年起在英国被取缔的笼养鸡的鸡蛋。

澳大利亚和美国的农民使用人工荷尔蒙来更快地养肥牛,尽管有人怀疑其中至少有一种荷尔蒙是致癌的。

根据世界农业慈悲组织提交给政府的证据,澳大利亚和美国也将鸡的尸体用氯气清洗,以杀死感染鸟类的细菌。

社会活动家们说,这一步骤还将破坏英国的农业,并对人类和动物健康不利。

这些警告与那些根据贸易协议对来自美国的氯化鸡肉和激素牛肉发出的警告相呼应。

土壤协会的罗伯·怕西维尔(Rob Percival)说。”英国政府允许学校和医院提供不可持续的肉类,这将是非常虚伪的。

“作为缔约方会议第二十六届会议的东道国,英国应该以身作则,优先购买低碳和高福利食品。这意味着购买英国货,并提供更少、更好的肉类。”

他呼吁紧急关闭这个漏洞,以避免出口碳排放和”背叛”英国公民和农民。

英国皇家防止虐待动物协会(RSPCA)的公共事务负责人大卫·宝莱斯(David Bowles)告诉《独立报》,澳大利亚的农场动物比英国的农场动物更密集,只有7%的母鸡是散养的,而英国是55%。

他说,美利奴羊毛羊受到”骡子般”的折磨,即在没有麻醉的情况下割掉皮肤和肉的褶皱以防止蝇蛆,这种做法在英国是非法的。

上个月,澳大利亚政府委托的一份报告发现,屠宰场的屠宰人性化存在”很大的问题”,不符合英国标准。

“我还想说,他们的养殖标准不如这里好。他说:”标准更差,护理标准也更差。他警告政府不要违背其对动物福利的承诺。

自然友好农业网络的英国主席马丁·莱恩斯(Martin Lines)说。”英国各地的农民一直在不懈努力,提出他们对被低标准进口产品压价的威胁的担忧,而这些对可能进口低环境标准、高碳的澳大利亚肉类的担忧正是我们所担心的。”

世界自然基金会的凯特·诺格罗夫(Kate Norgrove)说:”至关重要的是,英国政府签署的任何新的贸易协议都要确保在英国销售的所有食品,包括在医院和学校提供的食品,都是以保护人们的健康和环境的方式生产的。”

她说,澳大利亚是世界上最大的24个森林砍伐热点名单上的唯一发达国家。

特拉斯女士上个月告诉英国广播公司的安德鲁·马尔( Andrew Marr):”我可以绝对保证,我们不会为了做这个贸易协议而降低我们优秀的食品标准。”

在他们的报告中,议员们说他们”惊讶和失望”,政府的购买标准没有被用来改善动物福利、可持续性和对国内生产商的支持。

他们写道:”除了对这种标准的重要性发出错误的信息外,当我们的公共部门的任何部分被豁免时,政府在未来的贸易交易中倡导对进口食品的高生产标准是不合适的。这个漏洞,即使很少使用,也必须被关闭。”

一位政府发言人说。”本届政府已经明确,在我们所有的贸易谈判中,我们不会在环境保护、动物福利和食品的高标准上做出妥协,我们将在贸易谈判中坚定不移地确保任何未来的贸易协议符合全英国农民和消费者的价值观。

“我们不会为了追求贸易协议而降低我们的食品和动物福利标准,从而损害我们自己的质量声誉。”

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