独家|8艘濒海战斗舰就可“拥有整个南海”?它凭实力坑惨美国海军

作者:易军评

本文转载自:易评天下(ID:yptx2035)

独家|8艘濒海战斗舰就可“拥有整个南海”?它凭实力坑惨美国海军

美国海军战争学院网站原文截图,图中两艘独立级濒海战斗舰吉福兹号(LCS-16)与蒙哥马利号(LCS-8)于2019年7月至2020年10月活跃在亚太地区。吉福兹号配备了两具四联装反舰导弹发射架。

近日,美国海军第七舰队司令威廉·R·默茲在一场研讨会上表示,濒海战斗舰航速高、甲板大、任务模块多,可作为美国海军水面作战平台也可扮演海军陆战队“先进远征基地”角色,一旦把它放在恰当环境中(南海)它会表现得非常好,甚至超过驱逐舰。美军正考虑派遣更多濒海战斗舰部署到南海,在今年年底前增至4艘,到2022年底前增至8艘,届时美军将“拥有整个南海”。然而,成本超支、可靠性差、部署效率低等现实问题为这位美军中将泼了不止一盆冷水。

一、用未来的饼冲现在的饥。威廉·R·默茲在今年5月27日透露,美国海军已将塔尔萨号(LCS-16)和查尔斯顿号(LCS-18)两艘濒海战斗舰部署至西太平洋地区,这是自吉福兹号(LCS-16)在2020年9月结束在西太平洋任务后,美军濒海战斗舰再次现身西太平洋。从2013年起,美军开启了向西太平洋地区轮换部署濒海战斗舰的进程,但迄今为止部署次数仅有区区5次,且断档时间普遍较长。

2019年7月吉福兹号(LCS-16)与蒙哥马利号(LCS-8)两艘舰船抵达新加坡之前,濒海战斗舰在西太平洋地区的部署曾中断了18个月,而此次部署前,也有长达8个月的断档期。从数量上看,即使最新两艘濒海战斗舰跨越太平洋和南海抵达新加坡樟宜海军基地,距离“拥有南海”还有相当大的差距。

从能力上看,威廉·R·默茲对吉福兹号赞誉有加,认为其配备了升级版的水面战斗套件(SUW),反舰火力除了一门57毫米主炮外,还装备有8枚NSM远程反舰导弹,自从拥有了反舰导弹,“濒海战斗舰终于在西太平洋有了一席之地”。但是,美国海军现役20余艘濒海战斗舰,有且只有吉福兹号(LCS-16)一艘装备了反舰导弹。虽然美国海军计划给所有的“自由级”和“独立级”濒海战斗舰都加装NSM,但这个目标眼下还远没有实现。也就是说,未来相当长时间内,这款排水量3000吨的舰船,几乎没有像样的反舰能力。

除了水面战斗套件进度迟缓,反潜(ASW)与反水雷(MCM)两大任务模块装备进度也十分缓慢。美国海军承认,首批反水雷能力测试迟至2023或2024财年进行,而技术最成熟的反潜模块,由于其高昂的价格,目前仅有密尔沃基号(LCS-5)在进行反潜战任务套件测试。曾经一度以“三大任务模块”即插即用,灵活转换而著称的,被美国海军视为“21世纪海权合作战略”发挥至关重要作用的濒海战斗舰,目前远未达到预期目标。

二、贵而无用,麻烦缠身。濒海战斗舰在设计之初,曾一度因为功能多样,快速部署,价格低廉而备受美国海军“器重”,然而从研制到使用再到维护却始终问题不断。在设计层面,美军特别要求LCS要能以40节以上高航速持续运行,尽管在现代海战场景中,没有人能证明比其他舰船快10节的优势有无实际价值。2020年,美国海军作战部长迈克尔·吉尔迪 (Michael M. Gilday)质疑到,“反舰导弹并不关心它的目标是以40节还是30节的速度航行,美军真的需要40节航速的濒海战斗舰吗?”

独家|8艘濒海战斗舰就可“拥有整个南海”?它凭实力坑惨美国海军

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上图为美国海军计划为所有濒海战斗舰加装的NSM远程反舰导弹,下图为美军航母本周部署图,里根号“虚晃一枪”没去中东,继续逗留在西太平洋。

为满足美军需求,洛马公司专门为LCS安装了用于低速巡航的柴油发动机以及满足高航速要求的燃气轮机,双推进系统价格昂贵且需要复杂的传动装置————联合齿轮。在随后的部署与使用进程中,联合齿轮问题成为拖累LCS的主要元凶。2015年底,密尔沃基号在首次试航时发生故障。2016年初,沃思堡号的传动装置发生损坏。除了洛马研制的自由级,通用研制的独立级也事故频频。当前,一艘不含任务包的濒海战斗舰基础成本已经上涨至6亿美元,是美国海军正在研发的“星座”级护卫舰预估成本的近70%,但吨位只有后者的一半;单舰维护成本高达7000万美元,而一艘吨位是其3倍左右的“伯克”级驱逐舰,维护成本仅为8100万。

基于此,美国海军早在2015年底就将采购数量削减23%。在2020年提出将前四艘濒海战斗舰退役的要求,但被美国国会驳回,就在底特律号被“发配”至南方司令部,向南美航行时,动力系统再次出现故障,随后被拖回母港。一番挽救无果后,美国海军下决心在2022财年一次性退役4艘濒海战斗舰,连同稍早前的2艘,共计退役6艘改型舰船。

独家|8艘濒海战斗舰就可“拥有整个南海”?它凭实力坑惨美国海军

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洛马公司研制的“自由级”濒海战斗舰,底特律号 (LCS-7) 和小石城号 (LCS-9)分别于2016和2017年服役,如今面临被美国海军扫地出门的命运。

三、疲劳驾驶有风险,横冲直撞需谨慎。在2022财年军费预算里,美国海军一次性退役15艘舰船,包括7艘提康德罗加级巡洋舰,仅采购8艘舰船,包括4艘作战舰艇和4艘辅助船只。在舰队规模上,保留296艘可部署舰船,“数量和规模不再是第一要务,保持平衡才是当前目标。”除了舰船总量减少,美军在西太平洋和南海的所谓重要威慑力量——航母也出现空窗期。由于将里根号派遣到中东,导致印太地区未来数月出现航母断档这事影响太大,也有违“传统”,里根号继续留在西太平洋。美国海军对外放了个烟雾弹。

为了支援美军撤离阿富汗,美军将驻守日本的里根号航母派往中东接替返航的艾森豪威尔号航母。美军太平洋司令部情报中心官员称,为了填补南海及周边地区的航母真空,美军将提升其他舰船的使用频率。然而,美国政府问责局调查发现,在美国海军最近的一次部署行动中,只有约14%的人员得到了建议的每天7小时或以上的睡眠,67%的人只有5小时或更少的睡眠时间。这意味着美军舰船疲于奔命和舰上人员严重的疲劳驾驶,而这两大因素正是导致2017年麦凯恩号在南海撞船,菲茨杰拉德号在日本附近海域撞船,导致17名舰员死亡的主要原因。如今,舰队规模缩减,美国海军在南海等热点地区疲于奔命的现象还将长期存在,至于潜在风险和事故,美国海军只能装作不知了。

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