海湾土豪国,迈向乌托邦?

作者:阿树

本文转载自:看世界杂志(ID:ksj-worldview)

海湾土豪国,迈向乌托邦?

沙特阿拉伯,利雅得

海湾土豪国,迈向乌托邦?

阿拉伯世界呈现出两种极致的想象。

一种是荒凉的。政治暴力、恐怖主义、战争、紧绷的教派关系、摇摇欲坠的国家,这种想象适用于大多数阿拉伯国家。
另一种想象,则是带着梦幻色彩的,如同沙漠中的绿洲。源源不断的财富增长、技术的创新、人工智能、未来城市、火星殖民……沙特王国、阿联酋、卡塔尔、巴林等海湾“土豪国”,正在沙漠之上塑造一种极具科幻感的未来社会形态,以图自救。
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“机器人公民”

在沙特王国首都利雅得,“阿卜杜勒·阿齐兹国王世界文化中心”高耸入云,呈现出一个怪异的巨石形象。建筑的外形弧度光滑,犹如被风沙经年累月打磨过一样,充满了维伦纽瓦科幻电影中的未来感。

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参观者在沙特阿卜杜勒·阿齐兹国王世界文化中心前留影(图源:视觉中国)

主厅宏大到足够游客逛一整天,高达7米的新古典主义大理石柱,框出一个巨大空间,足以养下若干头大象。水晶吊灯悬挂于天花板,犹如炸裂开的金饰。这里富丽堂皇,所有装饰都大得夸张、滑稽。

2017年10月,索菲亚正是在这里成为沙特阿拉伯的正式公民。

索菲亚的名字在希腊语中意味着“智慧”。她有着棕色的眼睛、长长的睫毛、奥黛丽·赫本的脸型,只是她的头上不是真实的毛发,而是一顶闪闪发光的金属帽。

没错,她是一台机器人。

在会议现场,她说:“我对这一独特殊荣感到非常荣幸和自豪,这是历史上第一个被授予公民身份的机器人。”

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2017年10月,机器人索菲亚成为沙特阿拉伯的正式公民

索菲亚竭力展现自己的幽默,但始终掩盖不了她声音里的僵硬。当被问道机器人有感情会不会成为人类社会的麻烦时,她露出了一个大大的微笑说:“哦,又是好莱坞。”

索菲亚的出现,把利雅得这场“未来投资倡导会议”推向了高潮。这是精心策划的噱头,索菲亚的形象也很快霸占了媒体的头条。

这是“未来投资倡导会议”首次举行,来自90个不同国家的约3800名与会者讨论了投资、技术和经济增长的未来。对沙特政府来说,索菲亚标志着对经济多样化和技术发展的承诺。

这台机器人并非产自沙特,而是来自香港的汉森机器人公司,机器人本身并不具备什么高深的技术,只是采用了谷歌公司的语音识别,外加基本的视觉数据处理、面部识别功能。

索菲亚和这个峰会,传递出沙特的野心——整合人工智能,铺设未来的道路。此时,新上任的年轻王储穆罕默德·本·萨勒曼雄心万丈,还提出了所谓的“2030愿景”,立志把这个国家打造成“阿拉伯与伊斯兰世界心脏”“全球性投资强国”“亚欧非枢纽”,俨然奔着世界中心而去。

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沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼

“未来投资倡导会议”,是这位王储实施转型计划的核心。潜台词很明显——必须减少对石油的依赖,毕竟该国的财政收入有90%来自石油。石油枯竭前,数字转型成了唯一的出路。

对于所有阿拉伯海湾国家来说,困境和出路是一样的。近几年,这几个土豪国出炉了包罗万象的“20XX年愿景”:人工智能、超级高铁、智慧城市、火星移民……整个阿拉伯海湾,正在经历一场全新的科技革命。

这些富得流油的国家,野心一个比一个大,想象力一个比一个丰富。

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“未来金字塔”

王储萨勒曼梦想中最大胆的一步棋,莫过于“Neom项目”。这个词取自希腊语“Neo”,意为“新的”,并与阿拉伯语中“未来”一词相结合而成。对于沙特来说,Neom正好代表了一种“新未来”的愿景。

Neom项目位于毗邻红海和亚喀巴湾的一座山上。这里原本是一片贫瘠的荒地,唯一充足的资源,只有透亮的阳光、碧蓝的海水。而现在,工程师们正挖着一个巨型大坑,深度接近1000米,有30多层楼那么高。他们在这里建造十多座足球场那么大的宅邸。最后,一座恢弘的乌托邦建筑将从沙漠中拔地而起。

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Neom项目概念图

规划师们最初的方案是一个简易的零污染城市方案,但王储不以为然。一些知情人士对外透露,王储要建的,是他自己的“金字塔”。

根据已披露的蓝图,Neom项目将获5000亿美元投资。以一个长106英里(约170公里)的碳中和项目“Line”为中心,建立一座由高铁连接的带状城市。最高端的技术将得到运用,比如居民乘坐的飞行出租车、家中配备的女仆机器人、研究基因改造的高端医院、夜晚发光的海滩、人工月亮、机器恐龙公园等。

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Neom项目将建造一个170公里长的带状城市“Line”

王储对项目设想很上心,他还融合了不同方案的点子,决定在2286米高的山顶上建一个人工湖。王储对Neom寄予厚望,在今年1月的公关活动上,Neom团队表示:“想要架设强光灯,能从太空看到的那种!”据《华尔街日报》报道,一位了解活动计划的人说,王储希望国际空间站能打来电话,祝贺他开启Neom的亮灯活动。只是后来缩减启动仪式规模,计划被取消。

Neom项目预计在2030年吸引100万居民、500万游客,沙特政府可能还会开放特权,让Neom居民自由饮酒,女性也不必戴面纱。对于游客来说,这是一座未来乐园。居民也将进入顶尖的跨国公司工作,享受全球化的教育和医疗。

目前,沙特的主权财富基金和财政部已经投入了10亿美元,但整体进展并不理想,员工离职不断,工期屡屡推延。更关键的是,2020年流入沙特的总投资只有54亿美元,跟10年前比大大缩水。沙特的财政预算也吃紧,现在一期工程的资金如何解决,也是个未知数。

但这个疯狂的梦想还是吸引了一部分投资,美国Air Products & Chemicals公司跟沙特本地企业达成合作,将投资50亿美元建造一家全球最大的环保型制氢厂。

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沙特阿拉伯国家石油公司与美国Air Products & Chemicals公司的高层在剪彩仪式上合影

只是它的未来能否到来,一切还是未知数。

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从荒凉沙漠到黄金海岸

在这些海湾土豪国,没有什么野心是离谱的。

萨勒曼对巨型项目有着无法掩饰的狂热,他还打算建一个数倍于迪士尼的娱乐城,也打算把原始的红海海岸变成200公里长的旅游胜地,甚至把考古遗迹Mada’in Saleh也囊括在内。

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沙特阿拉伯,Mada’in Saleh古墓

与沙特类似,阿联酋也试图引领一种全新的未来。2019年,阿联酋宣称,要将迪拜打造成第四次工业革命中心,专注于人工智能、精准医疗和区块链加密货币。

作为阿拉伯联合酋长国的一部分,迪拜的繁华是毋庸置疑的。它有全世界最高的建筑,有非常繁忙的机场和集装箱港口,更有着世界上游客数量第四大的豪华游乐场。它正在建世界上最大的集中式太阳能发电站。

眼下,阿联酋的最新目标,是殖民火星。它发射了火星探测器,还建造了一座巨大的“火星城”,研究人类如何在红色星球上生活。

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阿联酋建造的“火星城”

荒凉的沙漠能变成黄金海岸,一切都归功于石油。

一个世纪前,海湾地区还是另一幅景象。像卡塔尔、科威特、巴林、迪拜、阿布扎比和其他一些酋长国还是小小的渔港、走私者的仓库,是游牧民族贝都因人的营地,是西方帝国的加油站。

过去几十年来,石油开采带来了无数摩天大楼购物中心,也提供了足够的福利。但是,危机也早已注定。

在海湾国家,石油平均占GDP的30%,占政府收入的80%,经济结构过度单一。如今,石油价格很难回到十多年前的繁荣期,尤其是很多国家都走上了低碳和可再生能源的发展之路。如果石油价格长期低迷,也势必使这些国家的外汇和证券市场出现毁灭性的动荡。

“荷兰病”的阴影无处不在。海湾国家最值得借鉴的反面教材,是尼日利亚。国际油价下跌,尼日利亚经济濒临崩溃,整个国家缺乏燃料、缺乏电力,更缺乏外汇,困境重重,企业不得不大量裁员。

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阿联酋宣称,要将迪拜打造成第四次工业革命中心(图源:视觉中

这些海湾国家也患有严重的“荷兰病”。科威特已连续7年预算赤字;阿联酋的预算赤字更是达到历史最高水平;巴林和阿曼的经济状况最为脆弱,财政和债务风险更大;沙特、卡塔尔则通过国际股票或债券市场来筹集资金。

数字化转型,是这些海湾国家的救命稻草。摆在面前的问题是,政治与社会文化的保守、教育与人才的断层、错综复杂的官僚主义和腐败问题,种种因素造就的,本身就是一种营养匮乏的发展模式。

那些宏大的工程,是病急乱投医,还是真的会引领它们通往未来之路?

作者 | 阿树

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