为什么美国这么反智?

本文转载自:观察者网(ID:guanchacn)
文 作者 马绍飞
毕业于普林斯顿大学的纽约犹太人

事实一:26%的美国成年人认为太阳围绕着地球旋转,而不是地球围绕着太阳旋转。

事实二:38%的美国成年人相信地球是几千年前由上帝创造的。

事实三:34%的美国90后怀疑地球可能是平的,也不能确认地球是个球体。

(数据来源:The Atlantic、Gallup、YouGov)

只要我愿意,我还可以列出更多的数据,但我相信大家已经明白我的重点了吧。简而言之,硅谷的精英文化与美国主流社会几乎没有什么关系;藤校的实验室与堪萨斯州的牛奶场、密西西比河边的拖车公园、墨西哥边境沙漠附近的印第安保留区以及芝加哥南部的贫穷黑人区等地方隔着十万八千里。

为什么美国这么反智?

加州萨克拉门托市郊区的“帐篷城”(来源:The Atlantic)

普通美国学生在数学、科学等方面的水平与东亚学生完全不能相提并论。大量的国际调查都可以证实这一点。其中最可靠的是经合组织的PISA调查,下面是2018年的排名:

为什么美国这么反智?

但在这里的关键词是“普通”,而不是“精英”。我们美国输出的精英科学人才确实很多,包括人工智能开拓者和诺贝尔奖获得者等等。但这些人在美国总人口中占的比例特别小,他们也不能代表美国全社会的普遍能力,因为贫富差异产生的两极分化非常明显。

事实上,我国的“反智文化”确实是挺浓厚的,近几年来甚至有一部分人彻底反对科技发展。反智大众选出反智政客,反智政客为了迎合反智选民的要求而故意忽视福奇博士等专家的建议。这样政客就能获得连任,在共和党统治的地区尤其如此。

那为什么美国主流社会的反科学反智思想如此严重呢?个人认为,主要有以下几个原因:

1.美国是个基督教国家。

虽然并不是所有美国人都信奉基督教,但有87%的美国成年人宣称自己信奉上帝。这个比例远远高于其他所谓的“发达国家”(而“发达”这个标签并不能全面准确地描述21世纪复杂的美国国情)。

信仰神灵本身没什么不好,但那些源自中世纪迷信的愚昧宗教一定会给社会带来数不清的**。比如说,2020年的美国依然有不少人认为,上帝在五千年前花了六天时间创造了万物,亚当和夏娃这两个人产生了全人类,约纳在鲸鱼的肚子里活了三天,耶稣去世的第三天后复活了……他们坚信这些神话都是真正的历史。这些人有什么证据呢?圣经啊。你不相信这个“证据”吗?那上帝会把你扔进地狱,你将永远被撒旦燃烧和折磨着。

为什么美国这么反智?

按照这些冥顽不化的人的逻辑,那些被撒旦折磨的人中一定包括科学家,因为这些人大多认可并宣传进化论以及138亿年前发生的宇宙大爆炸等理论。某些极端基督教徒甚至认为科学家和医生都是传播阴谋论的,这些依靠实证认真研究的专家最终都会下地狱。

2.美国公立学校提供的基础科学教育不足。

有些农村地区的家长反对科学老师们教进化论,因为他们不希望自己的孩子认为亚当夏娃等故事都是童话。在某些情况下,家长为了阻止孩子接受基础科学教育而让他们待在家里上学(“Home school”),或者把孩子送到特殊的宗教学校。

此外,美国的SAT考试也不包括科学,因此有很多高中生并不会把自己的学习精力花在科学身上。除了硅谷或者一些精英大学圈之外,美国基本上没有什么大众化的“科普文化”,比起科学教育,耶稣和橄榄球更让大众着迷。

3.贫富差异与政治冲突都加剧了反智文化的扩散。

这一点一言难尽。由于全球化和新自由主义带来的影响,美国白人中产阶级的生活水平逐渐下降,在小镇和农村尤为明显。

自2001年的恐怖袭击以来,两党的政治家并没有改善普通老百姓的生活,贫富差距进一步扩大。大众对政府、华尔街、科学界等精英机构都开始失去信心了,社交媒体也逐渐沦为阴谋论的温床。

这才是“懂王”能够上台的主要原因:他一方面主张经济快速发展,另一方面不断吐槽记者、政客、专家、移民、少数民族等“全球主义者”(作为精英主义和贪污腐败的代表象征,希拉里是“懂王”特别理想的对手)。

在目前的极端反权威主义环境下,贪官和专家经常被混为一谈,普通大众根本无法明辨是非。但实际上,泛滥的反智文化并没有解放美国大众的思想,反倒像更恐怖的权威主义。启蒙运动哲学家将这个现象描述为“大众之暴政”。

结论:

在复杂的美国国情下,有很多不同的问题表面上毫无关联,实际上密不可分,反科学文化造成的几十万美国尸体只是冰山一角。疫情也好,经济崩盘、民族冲突、极左极右恐怖组织、被操纵的2020年总统大选也好,早晚会发生点什么事件成为压死骆驼的最后一根稻草。

当然,我这篇文章并不是在宣扬亡国论,请大家不要误解我的意思。我本人还是全心全意地希望我国这次能够挺过去。但是,即便短期内我们能够避免陷入国家分裂或内战的混乱局面,美国也必须进行彻底的政治改革和教育改革,否则国家机器很难持续运转下去。

为什么美国这么反智?

“To penetrate and dissipate these clouds of darkness, the general mind must be strengthened by education.”(“为了穿透并驱散这些黑暗之云,大众的思想必须通过教育来强化。”)

——美国元勋、《独立宣言》起草者、第三任美国总统托马斯·杰斐逊 (1743年-1826年)

(本回答首发于知乎,观察者网已获作者授权转载)

来源|观察者网

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