东海上空的遭遇,让美军方确认:歼20逼着美预警机必须更新换代了

作者: 石江月

本文转载自:石江月防务观察(ID:Defence_SJY)

不到一年前,有美国媒体炒作称,中美两国最先进的战斗机在东海上空遭遇并发生接触。

当时美国太平洋空军司令肯尼斯·威尔斯巴赫对此予以证实,称事件的主角是解放军歼-20与美军F-35两款五代隐身战斗机,而且美军没有在这次“相遇”中占到任何便宜。

东海上空的遭遇,让美军方确认:歼20逼着美预警机必须更新换代了

近几年来与中国空军的接触,让美军认为应该迅速更换老旧装备

从这位司令官对歼-20和解放军飞行员的赞赏,再结合美国空军部长肯德尔最新披露的信息来看,美军不仅意识到歼-20是强劲的对手,更确认了很可能自己的现役预警机真的探测不到歼-20。

美国《防务新闻》报道,肯德尔近日满怀担忧地表示,“E-3预警机在美军‘最担心的环境中’基本无效”,并强调E-3机体的维护成本非常高,雷达和传感器却都落后了,无法发现解放军这样“同等对手”的隐身飞机。

从1977年以来,E-3“望楼”就是美国空军的主力预警机,由波音公司以波音707为原型改装,安装4台TF-33发动机,巨大的AN/APY-1型S波段脉冲多普勒雷达被两根支柱支撑,安装在离机身3.3米高处。

在冷战后半段及在阿富汗和伊拉克的战事中,E-3一直都是美军在战区最关键的节点,支持美军几乎一切作战行动。

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波音也希望E-3今早退役,因为707机身维护确实太难了

21世纪20年代,E-3的性能开始落伍。《防务新闻》报道,美国空军对E-3性能非常不满,尤其是雷达,需要10秒才能完成一次360°扫描。10秒钟时间会发生什么?

《防务新闻》称,10秒可以让一架时速数百英里的飞机移动1英里(1.6公里),如果是速度1马赫以上的飞行器,则可能超过2英里。所以美国空军希望能开启E-3的退役工作,以同样是波音制造的E-7来代替。

E-7“楔尾”是波音公司为澳大利亚空军开发的预警机。

波音将737-700的机身和737-800的机翼结合在一起,并采用了多波段多功能有源相控阵雷达,扫描方式不再是周期性旋转扫描,允许操作员操控雷达,长时间盯住一个或多个目标。

“可以形容为凝视某物的能力”,不久前,负责波音E-7国际项目的卡森·埃尔莫尔,在空军协会会议上这样介绍。

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英国、韩国、土耳其等国也订购了E-7

上个月,美国空军与波音公司签署12亿美元的合同,订购2架E-7。

照计划,第一架E-7将于2027年服役,并计划到2032年共采购26架,用来代替现役的31架E-3——从这一点来说,美国空军的将军们终于看到新型预警机服役的曙光,也不必再为“美国空军最担心的环境”而忧虑。

至于这个“美国空军最担心的环境”,从肯德尔部长的描述来看,显然不是指与俄罗斯有关的环境。

经过一年来俄乌冲突,无论是纸面数据还是实际战力,俄罗斯空天军都不足以对美国空军造成有效威胁,甚至对欧洲各国的威胁也没有想象的那么大。

所以,肯德尔发表的言论,就是为了引起国会“老爷们”对中国军队空中力量的重视。

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F-35并非空优战机,难以取得优势并不意外

事实上也是如此,尤其是威尔斯巴赫所披露过约一年前,F-35在东海上空与歼-20的交锋,实际上是歼-20与空警-500预警机组成完善的作战体系,才让F-35知难而退。

这位上将还提醒他的同僚,比起歼-20,空警-500所构筑的杀伤链,才是美军面对的重要挑战,在中国空军的作战体系下,歼-20作为突出节点,可能会完全破坏掉美国空军的作战体系。

美国空军耗时多年建立的作战体系中,预警机和加油机是这个体系的绝对支柱,失去前者,会大幅降低美军对空域态势的感知,后者被打掉,则可能彻底破坏美军的持续作战能力,对士气的打击也将是毁灭性的。

所以美军认为,在空警-500,以及构成解放军空军作战体系其他要点,如卫星、高超音速无人机的支援下,歼-20会利用自身的雷达和超远程空空导弹优势,专门打击美军最致命的一环。

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美军认为,解放军一直在重点发展远程空空打击能力

这就是美军眼中,歼-20在解放军空军作战体系中扮演的角色,一个武功高强的“破门者”。更糟的是,以E-3预警机的能力,很可能还没发现有歼-20靠近,就被击落了。

所以美军急需更先进的预警机与F-35联合作战,E-7就是最快最现实的选择。

比起E-3,E-7最重要的改变就是有源相控阵雷达,除了不再有扫描间隔,多用途电子扫描阵列(MESA)还能同时观察多个方向,进行周期性扫描,大幅提高态势感知能力,确保不会遗漏重要目标。

除此之外,波音公司的技术人员就不愿意再透露什么了,比如更重要的预警机自卫能力等,理由是涉及机密。

  从波音和美国空军的表态来看,E-7对于提升美军战斗力的作用非常大,但中国预警机技术的进步更快。

最新的空警-500A据称换装数字相控阵雷达,并降低了雷达天线重量,进一步提高灵敏度,可识别、定位、追踪高机动隐身目标,计算能力允许同时跟踪100个目标,还加装了受油管,进一步提升续航能力,实现不间断监控。

这样来看,也许肯德尔部长所忧虑的“美军最担心的环境”,可能并不会随着E-7的出现而得到缓解。

 

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图片来源于网络


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