五角大楼希望借它下一盘大棋

作者:老刘真的很忙

本文转载自:枢密院十号

五角大楼新成立的一个部门——战略资本办公室(Office of Strategic Capital)正在拉拢更多硅谷的初创企业来投身美国的国防领域。这样一个很美国国内的进展,再次被强行扯到中国身上。不过,这个机构本身的战略价值确实非常高,即便美媒体不扯上我们,我们也要加强对这个机构所关注的项目与技术的关注,因为它们可能不是直接涉及某一型武器,但却很可能涉及下一代武器中的关键能力。

美国《华尔街日报》26日报道,拜登政府最近申请1.15亿美元资助五角大楼一个名为战略资本办公室的新部门,该部门旨在吸引更多投资,尤其是风险资本,投向聚焦被视为对美军方至关重要的技术和产品的公司。这是五角大楼支持的从传统国防部门以外的领域获取创意的最新成果。

五角大楼希望借它下一盘大棋

五角大楼希望借它下一盘大棋

从《华尔街日报》的配图就能看出,美方是希望孵化出更多像SpaceX一样可以为美国军方承担重大任务的初创企业。但这一想法真的可以实现吗?

先来看看这个机构本身。

老刘查看新闻后发现,这个机构早在去年年底就成立了,但它一直没有特别引起外界关注,也许一直在等待预算。美国媒体之前的报道称,新成立的战略资本办公室还没有自己的预算,不太可能立即向初创公司提供任何资金。

五角大楼官网去年12月1日以“新国防办公室将下一代技术开发者与急需的资金联系起来”为题发布了五角大楼成立新机构的消息。

五角大楼希望借它下一盘大棋

《防务新闻》的相关报道则说得更加直白:五角大楼的战略资本办公室必须赢得硅谷。

五角大楼希望借它下一盘大棋

据五角大楼官网介绍,战略资本办公室是由美国国防部长奥斯汀设立,旨在帮助寻找资金,以确保那些正在开发有朝一日可能用于支持国防的技术的公司,使这些技术成熟,然后投入全面生产。在战略资本办公室感兴趣的技术类型中,包括那些通常主要具有商业利益,而不是由国防部直接购买的技术,但这些技术将使未来的国防能力成为可能。

五角大楼新闻秘书赖德介绍称,“下一代生物技术和量子科学通常需要长期资金支持,以跨越实验室和全面生产之间所谓的‘死亡之谷’。这些技术公司还受到长期‘耐心资本’供应有限的影响,这导致它们无法将技术转化为军事能力,即使是在政府研究拨款或合同的帮助下开发的技术”。

美国媒体在报道这一消息时,又非常自然地将中国扯了进来。

《华尔街日报》称,五角大楼推动利用私人资本的背景是,外界担心美国国防工业的整合导致过分依赖少数几家大公司。同时,五角大楼现任和前任官员表示,中国在一些关键技术(从小型无人机到高超音速导弹)方面取得领先。

斯坦福大学国家安全创新中心联合创始人史蒂夫·布兰克表示,北京向科技行业注入的资金超过1万亿美元。他说,“中国的组织结构像硅谷,五角大楼的组织结构更像底特律的汽车制造商。这不是一场公平的战斗。”

但老刘认为,这种炒作,已经让人见怪不怪了。相比之下,这个机构的运作模式不同寻常。它与五角大楼更多以项目与预算拨款来砸人的做法不同,不太考虑短期的产品,而是希望培养长期关注具有战略价值、前沿技术的科技企业。目前公开资料来看,生物科技、量子计算、人工智能、机器学习等军民两用技术是该部门最最关注的。

而这些项目每个拿出来都将对未来作战模式带来很大的改变。未来五角大楼秘密支持美国科技公司研制的Chatgpt等大模型,老刘并不会感到奇怪。

从战略资本办公室的职能来看,主要是负责捕捉和辨识潜在的商业技术,探索在军事领域应用的潜在价值;通过对商业领域投资资本的“桥接”,帮助具有潜力小微企业获取“耐心资本”,并扶持其壮大。

值得注意的是,战略资本办公室与市场上的风险投资公司存在本质区别,风险投资公司只负责发现好苗子,一般不负责后续的成熟孵化,而战略资本办公室却从支持基础前沿科学探索开始,一直到关键技术攻关和样机研发都有所关注。简单而言,战略资本办公室重在通过商业融资方式解决小微公司发展壮大亟需的“耐心资本”,即指对风险有较高承受力且对资本回报有着较长期限展望的资金。

也就是说五角大楼是希望借助新成立的战略资本办公室下一盘大棋。举个不太恰当的例子,有点像是瞄准影响未来军工发展前沿科技的美版“强基计划”。

这才是我们需要高度关注的。

而这只是美国在国防领域创新的冰山一角。这一角下面还隐藏着一座大冰山。美国国防部和防务公司近年来已在努力发掘和支持可应用于国防领域的商业创新。洛克希德·马丁公司、雷神等公司都有自己的风险投资部门,投资于纳米技术和量子计算等领域的公司。

不过,也有美国专家对于这一机构的前景并不十分看好。斯坦福大学的布兰克表示,允许科技公司在更大范围内做出贡献,需要对五角大楼的采购体系进行彻底改革,结束目前由少数几家主要国防承包商主导的体系。


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