美国将加速衰败,还能自我修复吗?

作者:杨风时评

本文转载自:杨风(ID:TedYang70)

“东升西降”是一个趋势,而且是已经呈现出来的趋势。我们从经济总量的表现来看,西方国家与东方世界的经济增长,呈现出消长的情形,东方经济增长速度高于西方世界,这就确定了东升西降的趋势。

我们暂且把西方阵营定义为美国+欧盟+五眼联盟国家,然后东方国家定义为中国+东盟+印度,这样容易比较。

西方国家中的日本,长期陷于经济停滞的状态,已经陷入了失落的25年。欧盟区也走入了日本的覆辙,经济发展停滞了15年。

只要乌克兰的紧张局势持续下去,只要北约还在跟俄罗斯针锋相对,我们看不到欧盟区能够走回经济增长的道路。

因此,整个西方国家的经济增长 只能够看美国的。然而,现在东方的态势看好,中国与东盟的经济,仍然持续增长,而且,增长的速度高于西方国家。

不过,最主要还是要看中美两国的各自表现。

新加坡总理李显龙最近说:“有时候,美国似乎在朝着不可挽回的错误方向前进,但是之后美国又能够重塑自我,并且重新振作起来。”

去年3/18日,中美两国在阿拉斯加州举行高层对话的时候,中方曾经质疑说,美国自己也有很多的问题。美国国务卿布林肯回应说,尽管美国有许多的问题,但是美国有纠错的能力,能够自我调整回来。

拜登和他的团队也曾经强调:美国的民主有纠错的能力。一些美国人士也认为,”历史证明,来自外国的刺激,总会激励美国变得更强大。”

我们看到了美国的政界,和外国领袖方面,都有人深信美国的纠错能力。

另外,就连国内,也有人相信美国的民主制度有纠错的能力。大家不相信,可以去搜索一下,或是在知乎网站搜一下。

我们先探讨一个议题,拜登在2020年11月的选举中胜利,是不是显现出美国民主制度的纠错能力?

如果在当时,可能有很多人都深信不疑。但是,我们在文章中从来没有这么说过。我们反而说,民主党总统上台解决不了问题,因为从2000年以来,美国已经陷入了两党激烈对峙的情形。

从2000年以来,美国再也没有所谓的中间偏左,或是中间偏右的领导人。无论是民主党或是共和党的总统,都是在左右光谱的两端。民主党的总统上台,很可能会加税,没有例外,很可能会实施左的政策。

结果就是,民主党上台,纠错之前共和党的政策,然后共和党上台,纠错前任民主党总统的政策。请问,这叫做纠错吗?这叫做互相看不顺眼,报复吧?

美国将加速衰败,还能自我修复吗?

我相信,到了今天,当初说 拜登胜选是美国民主制度的纠错表现,现在可能会有所保留。事实上,我们从拜登的民调就可以看得出来,前几天,拜登的最新民调跌到30%。

我们再一次重申,从2000年以来,美国民主与共和两党的争斗 一直都很激烈。选民之间的意见对立,也更加明显。如果说,有纠错能力的话,不应该在20年之后 还是如此,还是陷在泥淖中吧?如果有纠错能力,应该是在10~15年内 就能够解决吧?

很多人都相信,美国有这样的能力,美国的民主制度,有这样的纠错机制。而且是,美国国内的认识,还包括了中国大陆,以及台湾,都有人深信不疑。我想,这20年的说法,应该没有人反对吧?

同样的,日本经济陷入停滞 超过20年,如果有能力,如果日本的发展路线是对的,这20年的时间应该足够了。如果仍然无法从经济停滞的泥淖中脱身,就证明一定是存在着某些结构性的问题,或是基本路线错了。日本在同样的经济结构,同样的发展路线上挣扎,是没有用的。

其实,美国还曾经真的有纠错,或是自我恢复的能力。但是,那是以前。

当我们说纠错的时候,是指国家的重大方向错了,或是国家发生重大危机。

第一个例子,1957年10月,苏联成功发射了 人类第一颗人造卫星。苏联在太空科技方面的领先,让美国相当紧张。美国感受到很大的危机感。1958年2月,美国也发射了一颗人造卫星。

美国将加速衰败,还能自我修复吗?

1961年4月,苏联成功发射世界第1艘载人宇宙飞船,苏联又领先了美国 。

当时,美国把这个现象称之为“Sputnik Moment”,美国觉得是一个很大的危机。美国因此彻底检讨,奋力追赶。从大学科系,研究所,民间与政府,掀起了一股太空热。在这段期间,美国建立了许多的研究所与实验室。

比较著名的有美国国家航空航天局,NASA;还有DARPA,能源部;国家科学基金会(NSF)。那些年,美国建立了现今 将近700个联邦实验室中的大部分。

美国那一次是成功的,从大学教育,研究所,实验室,民间企业,到政府支持的研究机构等,美国整个动起来了。

第二个例子,美国打越南战争,打了将近20年。1973年,美军开始撤出越南。美国在越战中耗损大量的国力,大量的财政赤字。这也是了1970年代的通货膨胀原因之一。

当时的国际社会,有许多人认为,美国的国力走下坡了,老美不行了。君不见,后来老美就找上了中国吗?要联合中国,对付苏联。基辛格在1971年秘密访问中国,1979年1月1日 中美两国建交。就是因为那时候,美国在越战耗损国力,已经难以独自应对苏联。

另一方面,1971年,尼克松宣布美国的“新经济政策”,其中之一是停止美元与黄金的兑换,这意味着二战后,布雷顿森林体系所确立的“金汇兑”本位制破裂。因为美国没钱了,在越战中大量耗损财力。美国借由新经济政策,让”美元与黄金脱钩”。

美国将加速衰败,还能自我修复吗?

美国从越战中学到的教训,今后再也不会轻易涉入海外战争,尤其是涉及到大量的地面部队战争。

然后,从两方面修补国力。一个是与中国建交,借由中国的力量牵制苏联,借此减轻苏联方面的压力,让美国有机会在后来的10几年当中,休养生息。

另一个就是刚刚说的,取消“金汇兑”的金本位制。但是,这个措施等于是将美国的财政压力,美国的赤字预算,转嫁到世界各国。也从此正式揭开了美元潮汐,也就是俗称的美元收割。

美国在废除“金汇兑”本位制之后,又跟沙特等石油输出国家组织合作,借由提供对沙特等国家的安全保护,建立石油美元机制。1974年,沙特王室同意了美国前国务卿基辛格的提议,由OPEC宣布,只用美元进行石油交易。从此开启了石油美元的年代,再度确保美元在国际上的霸权地位。

不过,美国刚走出越战的困境,又面临了1970年代的经济滞涨。好不容易耗费多年,逐渐摆脱通膨与滞涨的阴影,美国又遇到了日本的经济挑战。

美国将加速衰败,还能自我修复吗?

刚开始是日本的小汽车,日本的省油汽车打入了美国的市场,美国那些大而无当的耗油汽车,被日本的省油车打趴了。

而日本的电子产品,也在全球扩张市场。

接下来,日本的半导体产业如日中天,大有赶超美国的趋势。上个世纪80年代,被誉为经济动物的日本,国势蒸蒸日上,美国这时候,一方面面临苏联的军事压力,另一方面,又感受到日本在经济上的赶超威胁,于是,美国先出手对付日本。

1985年,美国偕同英国、德国、与法国,迫使日本在纽约广场饭店签订了广场协议,迫使日元大幅升值。这是在金融方面。

然后,1986年与1991年,美国又分别与日本签订了《美日半导体协议》。这两次的半导体协议,终于把日本的半导体产业给打下来了。

我们整理一下,1970年代,和1980年代,美国分别面临了越战,石油危机,通货膨胀与经济滞涨,苏联的军事与安全挑战,以及日本的经济挑战。这包含了军事与经济的双重威胁,但是,美国成功地应对了挑战,度过了危机。

美国用了什么方法?这才是最重要的,我们要从这里检视,到底是如何办到的?这是所谓的 美国的纠错与应对国家危机的机制吗?到底,被美国政界,与许多海外人士所坚信不疑的,美国有如此这般神奇的纠错能力,从何而来,又是什么?

美国从越南撤军,这是战略收缩。2021年,拜登政府从阿富汗撤军,也是进行了战略收缩。

美国搞定沙特,从而在全球建立了石油美元机制,这是当年美国外交界的战略布局,也是基辛格的外交手腕。美国现在还有没有这样的人才呢?

美国拉拢中国,与中国外交关系正常化,从而在中美苏的大三角关系中,取得有利的位置,这更是基于基辛格的大三角战略所推动的。

以至于,苏联最终濒临经济破裂。1991年12月26日,苏联宣布解体。美国取得了冷战的最终胜利。

当然,美国在70年代虽然面临经济滞胀,美国并没有放下军事科技的脚步。1991年的海湾战争,美国的高科技军事打击能力震动天下。

然后是,1980年代中期之后,美国孕育了新一代的技术,个人电脑工业(PC)。再加上1990年代推行国际网路(Internet),从而奠定了美国在1990年代的经济发展,尤其是在克林顿时期,美国曾经一度达到了预算平衡。

至于,美国利用金融手段迫使日元升值,又两次与日本在半导体方面定约,这就不能够算是 类似于基辛格这样的外交与战略手腕了,而是,霸权力量。

总结起来,美国从上个世纪70年代所面临的危机,外部的威胁或压力,美国一方面借由自己的努力,美国的确有着自生的力量。但是另一方面,美国多多少少也用上了霸权力量,来对付日本。我们借鉴了50年的历史,来透视美国所谓的自我修复机制。

那么,时至今日的美国,有没有这样的力量呢?

我们先说民主这方面。刚刚才说的,从2000年算起,22年了,美国社会的分裂现象是越发严重。

7月,美国最高法院推翻了1973年的“罗诉韦德案”,对堕胎合法化的裁决,转而授予各州决定 堕胎是否合法。这次的裁决引起了民主党的强烈反对。

为此,拜登发言反对最高法院的裁决。昨天的消息,拜登要求他的团队研究一下,联邦政府是否有权宣布,有关堕胎的公共卫生紧急状态。

有关美国堕胎的问题,我们不去讨论。我们只想说,美国是三权分立与制衡的国家,行政,立法,司法。但是这一次,拜登身为美国总统,竟然要带头挑战美国最高法院。这在过去是不曾有过的事。

2015年6月,在欧巴马时期,美国最高法院判决,让同性婚姻的权利受到宪法保障,全国各州不得立法禁止同性婚姻,这等于是宣布,全美同性婚姻合法化。

美国将加速衰败,还能自我修复吗?

当时支持保守立场的共和党,也没有像今天的拜登与民主党一样,起头反对最高法院的裁决。

我们的看法是,分裂与对立是越来越严重。22年都没有解决,遑论修复机制。其他还有国内人权的问题,枪支问题等,这些争论性问题,几十年都没有解决。

几个月前,德州宣布:不承认拜登是美国总统,还要搞独立公投。

所以,不要冀望美国的民主社会,能够带来多少的纠错机制。目前看来,最多只能够保住美国, 不至于分裂。

那么,在科技与经济上的发展呢?

美国在上个世纪对付日本那一套,也曾经用在中国的身上。2015年末,到2016年初,中美两国已经打过汇率战了。这方面我们以前说过,今天不再重复。

至于,美日半导体协议这一套,美国不是已经同样地对付华为吗?而且是零技术的封锁。还把几百家的中国企业与实体,放进了实体清单中。除此之外,还有贸易战,加征关税,新疆议题,香港议题,台湾议题等,这些都属于霸权力量运用,算不上什么自我纠错机制。

除了半导体之外的前沿科技,有关人工智能,量子技术,电动汽车电池,大数据,云计算等,美国并不具备明显的领先,某些方面反而是中国领先。

但是,美国没有上个世纪80与90年代的爆发力,那时候从PC工业,到国际网路,到搜索引擎,社交软件等,美国大幅度地领先各国,把日本甩开了好几条街。现阶段而言,美国并没有失去科技上的活力,只是,过去那种爆发力,已经没有了。

现在除了半导体业之外,美国许多技术都被中国追赶。

至于外交方面,过去的基辛格,布热津斯基这些大战略家,今天已经不复见了。美国从欧巴马时期,同时惹上中俄两国,把俄罗斯推向中国,这是什么样的战略眼光?

现在是,科技的爆发力没有了,战略眼光也没了。军事科技被赶上来,某些方面还落后,比如说高超音速导弹方面。那我们来看一看经济方面。

美国经济方面的表现更不理想。

可能有人会说,美国的经济增长还是保持着以前的速度,只是中国的经济增长速度快了些。并且,中国也有可能,在未来某个时间点慢下来,毕竟,没有一直增长的经济体,中国也不例外。

所以,经济方面的比较是最后一块。

金融危机之后,不可否认的,美国的科技活力仍然在那里,带领着美国的经济继续往前冲。举凡与国际网络相关的经济活动,以及金融领域等,都还是非常强劲。这一点,我们可以从美国的科技股表现看得出来。

谷歌,微软,亚马逊,奈菲,脸书,苹果,以及一些半导体产业等,金融业的营收与活力也都十分良好。

但是,美国的经济增长有一大隐忧。金融危机之后,美国真的是完全靠着自身的力量,达成经济增长吗?非也!从金融危机以来,美联储搞了多次的量化宽松,2次的零利率。

2020年的时候,美联储还实施了无限制的量化宽松政策。13年来,美联储的资产负债表膨胀到 大约9万亿美元。单单是这两年,就增加了将近7万亿美元。

从这几个月的趋势,可以明显看出来,一旦美联储停下了量化宽松的脚步,美国的经济增长也几乎停下来了。

如果没有量化宽松的刺激,没有印钞票的帮助,美国的经济增长恐怕已经缓慢下来。那么,所谓的 美国的发展速度仍然强劲,没有慢下来,那也只是一厢情愿。而所谓的自我修复机制,在经济上,也只是靠着印钞,靠着量化宽松。至于美元收割潮汐,我们厚道一点,就不说了。

现在的问题是,由于通货膨胀高涨,美联储已经难以再印钞票,再搞量化宽松,美国的经济增长恐怕会”欧洲化“,变得平庸。过去的100多年,美国平均有3%的经济增长,是不是还能够实现这样的平均增长率呢?这就成了一个问号。

我们做一个结论:

美国所高度期待的自我纠错机制,自我恢复的能力,无论是在科技,经济,以及民主社会上,都出现了问题。

上个世纪的科技爆发力,国际外交的折冲能力,战略眼光,以及经济的回复能力,都面临了问题。

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