B-21“突袭者”亮相,藏着哪些秘密?中国必须打造“铜墙铁壁”

作者: 石江月
本文转载自:石江月防务观察(ID:Defence_SJY)

经过十余年的秘密研发后,美国空军于当地时间12月2日终于首次揭开其30多年来,新型战略轰炸机B-21“突袭者”的神秘面纱。

美国国防部长奥斯汀和其他受邀嘉宾,到场见证了这架美国新一代轰炸机的公开亮相。

但是,真正的亮相仪式非常短暂。

B-21“突袭者”亮相,藏着哪些秘密?中国必须打造“铜墙铁壁”

由于新闻媒体和爱好者们的摄像头变得更先进了,“突袭者”的出场遮遮掩掩,它在特定的机库之内亮相。在奥斯汀等人见证机库门的开启,以首次公开展示这款轰炸机后,机库门很快就被关闭了。

作为十几年来美军最高机密之一,B-21“突袭者”到底藏着那些秘密?

B-21到底先进在哪?

作为美军第一架第六代轰炸机,B-21被制造商——美国军火巨头诺斯罗普·格鲁曼公司称为“世界上最先进的攻击机”。而五角大楼宣称,B-21“将是世界上最强大的轰炸机”。

美国空军发言人安·斯特凡内克说,“B-21将成为美国未来轰炸机部队的支柱。它将拥有射程、突破能力和有效载荷,能够对最激烈的威胁环境进行渗透,并将全球任何目标置于危险之中”

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这次的揭幕式,由诺格公司在加利福尼亚州帕姆代尔工厂进行直播,其官方的说明显示,“B-21 是一种远程、高生存能力、具有穿透力的隐身轰炸机,将逐步取代美军现有B-1和B-2战略轰炸机,成为美国空军轰炸机机队的中坚力量”。

从目前公布的情况来看,关于美国新一代B-21战略轰炸机,此前有两个人们最关注的点,现在几乎有了明确的答案。第一,B-2轰炸机是一种高科技平台,设计上能够实现无人驾驶,也可以由机组人员驾驶。第二,B-21轰炸机可以同时搭载常规弹药以及核弹。

用斯特凡内克的说法,B-21提供的新功能之一是无人飞行的潜力。这架隐形轰炸机“已经为这种可能性做好了准备,但还没有最终决定,是否在没有机组人员的情况下飞行”。

美国爱德华兹空军基地视频账号直播的内容看,B-21隐形核轰炸机露出了正面的面容,这个计划几乎每个方面都是机密,此前只有飞机的渲染图被公布。根据这些图像,B-21 与它要取代的 B-2隐形轰炸机有不少相似的地方,外形看上去是一个缩小版本。

然而,诺格公司说,一旦你超越了外部设计,就会发现没有什么“相似之处”。新型轰炸机采用开放式架构建造,该架构将允许未来进行软件升级和硬件的灵活搭配,从而使B-21隐形核轰炸机能够将服役寿命保持在数十年。

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诺格公司的首席执行官凯西·沃登(Kathy Warden)说,一旦坐进B-21隐形核轰炸机,它与B-2轰炸机的相似性就消失了。“因为它的内部运行方式与B-2相比极为先进,在计算能力方面,技术已经发生了很大的变化,我们如今可以将其嵌入到B-21的软件中。

其它的改变可能还包括,B-21机体的涂层采用了更先进的材料,以使这种轰炸机更难被发现,还有新的反射波信号掩蔽方式,好让这种轰炸机能骗过敌方雷达,把自己伪装成其它物体,以及使用新的推进技术。

诺格公司也承认,正在使用“新的制造技术和材料,以确保B-21能突破它将遇到的反介入和区域拒止系统。”而关于这种轰炸机更多的细节,诺格公司不愿意透露,只是强调这款轰炸机的隐身性能更强。

沃登说,“你会听得到它,但很难看到它。”

关乎美军未来30年空中霸权

还有一个关键的信息是,现在并不是只有亮相的那一架B-21轰炸机,而是有6架B-21的原型机正在帕姆代尔工厂进行不同阶段地建造、组装和测试。在首次亮相后,B-21轰炸机的首次试飞预计将于2023年进行。

我们还要看到,虽然B-21隐形轰炸机的首次亮相很短暂,但是这个轰炸机项目是美国军方战略级的计划,是一个非常复杂和系统性的工程,整个团队包括8000 多人,而飞机的部件和元器件来自遍布美国40个州的400多家供应商。

所以,这个复杂程度可想而知。

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美国空军的整体计划来看,至少将采购100架B-21隐形轰炸机。每架B-21轰炸机在2010年左右预计的成本约为5.5亿美元,但是按今天美国的通货膨胀调整后的美元计算,一架成本约为 7.5亿美元。即便如此,也大大低于一架B-2隐形轰炸机的成本。

当然,美军最后是否真的能采购100架,还是比100架更多,还要看B-21隐形轰炸机未来展现出的性能和各方面能力能否满足美军的需要。我们知道,随着科技的进步和地缘战略环境的变化,美军作战目标和需求也会发生变化。

到时候,可能B-21隐形轰炸机的能力并不能满足美军的需要。一个最好的例子,就是美国的濒海战斗舰,当初该计划也是搞的轰轰烈烈,但最后以一团烂摊子结束,不得不提前退役。

此前,B-2隐形轰炸机最初也计划建造100多架,形成庞大的隐形轰炸机机队,但由于成本超支和苏联解体后安全环境的变化,美国空军最终只建造了21架B-2。

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2001年10月,B-2轰炸机的飞行员在飞行44个小时后,直接抵达阿富汗上空投下首批炸弹。这是B-2轰炸机首次实战。但是,B-2每次不得不执行从美国本土起飞的远程往返任务,因为能够容纳其翼展的机库在全球范围并不多。

当时的B-2虽然非常先进,但也非常“娇气”,飞行后可以维护的着陆地点非常少。比如说,这些机库必须要有空调,因为B-2轰炸机的机窗打不开,如果气温太热,有可能会令座舱的电子设备失灵。

而新的B-21 “突袭者”还将配有新的飞机库,以容纳其机身尺寸和适应其复杂性。

但是,从目前五角大楼的决策来看,可以说对B-21隐形轰炸机几乎是“孤注一掷”。美国国防部2023年的预算要求,就包括超过50亿美元用于该计划。而美国空军计划在2023年至 2027财年,共花费191亿美元用于B-21轰炸机的建造。

而一个更令人惊讶的数字是,五角大楼人员预估,B-21隐形轰炸机项目如果以服役30年来换算,总体成本至少要花费2030亿美元。可以看出这是一个非常大、也是关乎美国军事霸权的重要项目。

打造铜墙铁壁,应对“突袭者”

为什么五角大楼把B-21隐形轰炸机,放在如此重要的位置?

主要有三个原因:

第一,这是五角大楼十余年来谋划的,能够接替B-1和B-2战略轰炸机的一个重要武器。这种新型轰炸机,是五角大楼对美国“三位一体”战略核力量进行现代化改造,以及转移其战略重点的努力之一。所以,这一步,关系到未来30年美国空中战略优势能否保持。

因此,对五角大楼来说极其重大。

B-21“突袭者”亮相,藏着哪些秘密?中国必须打造“铜墙铁壁”

美国的战略核威慑力量分为陆基发射井发射的“民兵-3”型洲际弹道导弹,海基的战略核潜艇发射的“三叉戟”潜射洲际弹道导弹,和空中的战略轰炸机。

布鲁金斯学会智囊团研究员艾米尼尔森说:“对于核威慑,轰炸机机队为美国的核力量提供了灵活性,并在其他任何一个支柱出现问题时,能够提供另外的可靠选择。”

第二,美国军方说的很明确,他们需要一种属于21世纪的新型轰炸机,让他们能够有能力应对“更复杂的威胁”。从战略上看,美国把俄罗斯视为目前最重要的威胁,把中国视为未来长期“最首要的威胁”。

美军当初对B-21的关键要求,就是要在“重要国家的强大防空系统面前,有更强的生存能力,可以应对这些难度大得多的威胁。”所以,在冷战思维下,可以说B-21就是冲着俄罗斯和中国来的。

B-21“突袭者”亮相,藏着哪些秘密?中国必须打造“铜墙铁壁”

美国空军部长黛博拉·李·詹姆斯渲染,“B-21将让我们能够应对复杂得多的挑战,比如我们担心有朝一日面临的来自中国和俄罗斯的威胁”.

就在B-21亮相之前,五角大楼出台了年度的与中国军力有关的报告,报告渲染中国有望在2035年之前拥有1500枚核武器,在高超音速、网络战、太空能力和其他领域的进展,“也对美国国家安全和自由开放的国际体系构成了最重大和系统性的挑战”。

可以说,美国军方这是一步套着一步。

第三,从战略轰炸机的发展来看,B-21“突袭者”将是承上启下的关键一代。它代表着有人驾驶隐形轰炸机,向无人驾驶隐形轰炸机的过渡。而且,这种轰炸机还可以执行战略轰炸任务。这对于开启无人化战争和智能化战争而言,也是非常关键的一步。

我们对此要保持高度的警惕,包括加紧研发出对B-21有针对性的雷达侦察力量,以及更密集、更先进的防空反导网,让“突袭者”难以突破我们的铜墙铁壁和天罗地网,这是最关键的。

END

图片来源于网络


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