致命真菌在美国蔓延,近半感染者90天内死亡!常用消毒剂无效,专家:可怕未来的前兆

本文转载自:每日经济新闻(ID:nbdnews)综合央视新闻、红星新闻、财联社、人民日报海外版

据央视新闻报道,当地时间3月20日,美国疾病控制和预防中心(CDC)表示,耳念珠菌正在以“惊人的速度”传播,目前已遍布美国一半以上的州,成为紧迫的公共卫生威胁。

根据研究,耳念珠菌可导致免疫系统较弱的人患上严重疾病,且具有耐药性。从2019年到2020年,美国的感染人数增加了59%,达到756人,2021年感染人数增加了95%,达到1471人,2022年感染人数进一步上升,达到2377人。

纽约流行病专家瓦利德·贾韦德表示,新的发现“令人担忧”,由于感染通常发生在患有健康问题的重病患者身上,因此主要任务是防止真菌传播给医院重症监护病房的患者,但不幸的是,此类真菌具有极端生存和繁殖能力。

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近一半感染者90天内死亡

据红星新闻报道,CDC称,近一半感染了耳念珠菌的患者会在90天内死亡,而且在受感染的住院病人中,估计有30%至70%的人最终会死亡。但CDC真菌疾病部门的医务官员梅根·莱曼说,该机构不清楚有多少死亡可以直接归咎于这种真菌。因为被感染的人通常还面临着其他多种健康问题,因此耳念珠菌既可能是直接死亡原因,也可能是与其他不良健康因素一起加速死亡的原因。

CDC的专家说,这种真菌传播范围的扩大表明,制定强有力的感染控制计划十分有必要。据悉,耳念珠菌能停留较长时间,并且能通过病人和被污染的物体传播。

“由于真菌会在表面停留很长时间,因此对医院进行彻底清洁具有挑战性。医疗机构常用的一些消毒剂对这种真菌不起作用。”莱曼说。美国范德比尔特大学医学中心传染病部门的医学教授威廉·沙夫纳说:“如果(真菌)进入了医院,就很难控制和消灭。就算感染防控小组和医院里的每个人都做出了最大的努力,但它们可以持续存在,在相当长一段时间内造成感染。”

美国官员说,新冠疫情很可能加剧了耳念珠菌的传播。因为随着公共卫生部门对新冠病毒的关注度提升,导致对耳念珠菌筛查的重视程度降低。此外,耳念珠菌容易附着在护理服、手套和其他个人防护装备上。在理想情况下,这些装备应该经常更换,但由于疫情期间供应短缺,这些装备在经常被重复使用,可能也加速了真菌传播。据悉,该真菌也可以附着在呼吸机或其他医疗设备上。 

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多数感染发生在医院和养老院等机构
 

据央视新闻去年报道,耳念珠菌于2009年在日本首次被发现,其感染致死率高达60%,被世界卫生组织列入对人类健康构成严重威胁的真菌名单。据悉,耳念珠菌菌株最早是由东京都健康长寿医疗中心从一名70岁日本妇女的耳道中采集,并经米卡芬净此种抗真菌药筛选而得。后续的支序分析显示该菌株为念珠菌属的一个未曾描述过的物种。

近年来,全球有40多个国家和地区发现耳念珠菌感染病例。自2012年以来,美国、巴西、智利、秘鲁和哥伦比亚等美洲地区国家均报告有此类感染病例出现。

据财联社报道,大多数耳念珠菌感染都发生在医院和养老院等医疗机构,其感染途径通常是接触被污染的物体表面或通过人际传播。

该真菌有两种影响人体身体的方式。

第一,这种真菌可以生存在人类皮肤、直肠或口腔等特定区域,这一过程被称为“无症状定植”。在这个过程中,患者不会表现出感染症状,但可以将真菌传播给其他人。

第二,这一真菌也可能进入血液或伤口,导致严重的侵入性感染。在这一过程中,患者会出现典型的感染症状,如发烧和发冷。

最近正在热映的美剧《美国末日》主要讲述了一种名为虫草菌(cordyceps)的真菌感染人类的故事。但在现实中,虫草菌并不会传播到人类身上,而耳念珠菌也不会像美剧里的虫草菌一样控制宿主行为使其变成丧尸。

尽管如此,约翰霍普金斯大学公共卫生学院的微生物学家和免疫学家卡萨德瓦尔(Arturo Casadevall)仍然表示,耳念珠菌的出现是“可怕未来的前兆”。

阿拉巴马大学伯明翰分校的传染病专家彼得帕帕斯博士(Peter Pappas)也表示,这一新物种可以在首次出现后不到15年后突然成为全球病原体——这非常值得注意。

致命真菌在美国蔓延,近半感染者90天内死亡!常用消毒剂无效,专家:可怕未来的前兆
专家:不会感染健康人
据人民日报海外版2019年报道,耳念珠菌感染主要累及住院病例,高风险人群为严重慢性基础病或免疫抑制的病人(如:糖尿病、慢性肾病、HIV感染、肿瘤等);新生儿、插管或留置导管的病人、手术病人,使用广谱抗生素或抗真菌药全身用药病人也可感染。健康人通常不会感染耳念珠菌。
在当时的报道中,中国疾控中心传染病预防控制所助理研究员龚杰表示,耳念珠菌不感染健康人,不可能在健康人中大规模流行。
耳念珠菌与SARS完全不同。SARS由致病极强的病毒引起,但耳念珠菌一般不会致正常人群感染。
需要强调的是,“包括耳念珠菌在内的真菌感染必须引起医务工作者和公共卫生人员重视”。长期以来,真菌感染受关注度较低,许多医疗单位诊断和鉴定真菌的能力不是很强,可能存在误诊或漏诊。
封面图片来源:视觉中国-VCG211314678806,图文无关
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