美国是不是在颠覆中国在刚果(金)的影响力?

本文转载自:非洲研究小组(ID:ESSRA-ART)

美国是不是在颠覆中国在刚果(金)的影响力?

图源:AFP

美国是不是在颠覆中国在刚果(金)的影响力?

作者:Daniel van Dalen、Ronak Gopaldas

来源:ThinkChina,2023年3月1日

编译:石志宏,扬州大学苏丹研究中心教师

导读

3月1日,新加坡《联合早报》旗下英文电子杂志ThinkChina发布了一篇题为“Is the US subverting China’s influence in the DRC?”的文章,该文认为,在清洁能源竞赛的资源争夺战中,拥有钴、锂、铜和钶钽铁矿等关键金属供应的刚果(金),是拼图中的关键一块。尽管中国在早期已经是一个占主导地位的投资者,但美国正在加大下注,并且寻求让竞争之门大开。非洲研究小组特编发该文,供读者参考辨析,文中观点仅代表作者本人观点,不代表本公众号立场。

 

长期以来,非洲的矿产和石油资源一直被寻求工业发展的全球北方(global north)所垂涎。但是面对日益严重的气候威胁,对于这些大宗商品的需求现在已经开始发生转变。

现在,随着世界走向一个更“绿色”的未来,以及全球对石油投资的下降,对钴、锂、铜和钶钽铁矿石等金属的需求已经大幅增加。它们在“绿色”技术方面的作用,已经引发了新一波的地缘政治竞争。

这种情况在任何其它地方都不如在刚果(金)这样尖锐,在这里,中美之间的竞争正在加剧。

可以肯定的是,刚果(金)拥有一种重大的比较优势。由于拥有全球大约70%的钴储量、巨大的铜和钶钽铁矿石储量,以及大体上未开发的大量锂矿藏,刚果(金)是包括电动汽车电池在内的新一代技术未来发展当中的关键一环。因此,在中国已经在刚果(金)拥有强大存在的情况下,美国正在积极拉拢金沙萨当局。 
美国是不是在颠覆中国在刚果(金)的影响力?
图源:Reuters

01  中国已捷足先登

目前,中国控制着全球约60%的电动汽车电池市场,并拥有刚果(金)采矿业约70%的市场份额。这是由于各种历史的因素造成的。首先,过去20年来,中国对于各种矿产的“胃口”使得其成为全球关键矿产市场上一个重要的投资者,从而为其提供了一个可以说无与伦比的全球资源网络。

其次,中国从2005年左右开始积极投资刚果(金)。在时任总统约瑟夫·卡比拉(Joseph Kabila)任期内,卡比拉监督着数十份利润丰厚的采矿合同,将其授予了中国企业。

与西方机构的摩擦同样曾经导致刚果(金)越来越依赖中国提供资金。这方面最明显的例子,是2007年具有争议的中刚“矿产换基础设施”交易,这笔交易价值60亿美元,它使得那些受中国支持的企业获得了对于众多重要矿场的控制权。 

第三,西方的态度迄今为止大体上是矛盾的。尽管电动汽车产业的发展在本世纪第二个十年开始加速,但中国在刚果(金)的影响力相对而言没有受到美国的制约。同时,尽管从2015/2016年左右开始,绿色技术出现在全球可持续性辩论的中心,但特朗普总统时期的美国政府在很大程度上忽视了对于这些领域的投资。

这为中国巩固其在电动汽车电池市场以及刚果(金)的地位提供了广阔的机会。此外,刚果(金)存在的“腐败”以及具有挑战性的营商环境,都会带来各种声誉上的风险,从而阻止着西方的任何重大行动。 

02  美国在积极追赶

现在,考虑到更大的地缘政治因素——而且尽管中国对刚果(金)拥有相当之大的影响力——美国正在一心一意迎头赶上,在这方面加倍努力。

事实上,随着美国和刚果(金)领导人的更迭,拜登和费利克斯·齐塞克迪总统(Felix Tshisekedi,2019年1月当选)分别掌权,权力平衡发生了姗姗来迟的变化。自2021年以来,这一变化已经催化了美国与刚果(金)之间的一种“更具建设性的关系”,考虑到金沙萨当局采取的有利于商业的改革和政策导向时更是如此。

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图源:AFP

有几个事态的发展巩固了这一势头。首先是在2021年5月,世界银行批准了一笔5亿美元的贷款,用于金沙萨社会经济基础设施的发展。

在此之后,国际货币基金组织(IMF)批准了一项15.2亿美元的中期贷款(Extended Fund Facility, ECF),贷款的条件部分地集中于采矿业改革和审查所有具有争议的合同(主要是与中国的合同),以确保刚果(金)获得“恰当的收入”。

到2021年8月,在刚果(金)启动一项审计后,授予中国企业的几份合同被暂停。此后不久,作为一项联合合作协议的一部分,美国政府同意在五年内向刚果(金)提供16亿美元。 

03  争夺“清洁能源革命”优势

虽然这些事态发展并不是公开反对中国的,但在美国副国家安全顾问达利普·辛格(Daleep Singh)2022年1月的一次访问中,美国政府对刚果(金)的兴趣以及减少中国影响力的愿望变得显而易见。

在与齐塞克迪会晤后的一次新闻发布会上,辛格称中国在刚果(金)的行动“不透明且具有强制性”,他还暗示说,随着美国投资于“清洁能源革命”,美国将会是一个更为互利的合作伙伴。

有趣的是,起初中国对刚果(金)的“各种花招”以及西方的转变似乎没有做出什么努力。但事实上,在试图做出一些零零碎碎的让步之后,它采取了一种相当“敌对”的立场。在刚果(金)2022年呼吁对中刚的那笔矿产交易进行一次审查,并随后在协议未能作出修改的情况下威胁要取消利润丰厚的Tenke Fungurume矿场合同时,中国的立场就尤其如此。

中国的立场已经与美国持续的外交“魅力攻势”形成了鲜明对比。美国国务卿布林肯在2022年的数次非洲之行中,很少不涉及到对刚果(金)的访问,而齐塞克迪政府被美国给予了更多发展资金的支持。

2023年1月,美国的努力达到了一个里程碑,当时华盛顿当局宣布其已与刚果(金)和赞比亚签署了一份谅解备忘录,通过技术支持和投资便利化,帮助这些国家发展电动汽车电池价值链。美国在创造一个可能的电动汽车大规模生产链当中所扮演的角色,很可能使得其成为刚果(金)首选的电动汽车电池出口合作伙伴,从而减少后者对于中国的依赖。

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图源:AFP

应当指出的是,美国并不是唯一对刚果(金)感兴趣的西方行为体。比如说,澳大利亚的一些公司已经开始成为刚果(金)采矿业的重要投资者。然而,美国是唯一一个积极试图颠覆中国在刚果(金)影响力的国家——而且鉴于华盛顿当局的外交和经济霸权,美国被认为是唯一有能力的行为体。尽管中国在刚果(金)绝不是“不受欢迎的人”,但在中国对于刚果(金)几十年的影响力之后,过去几年来各种事态的发展越来越指向一种倾向于美国的转变。 

04  中国面临重大挑战

中国反击美国咄咄逼人的魅力攻势的能力将面临各种不同的挑战。其中最为重要的是,在齐塞克迪政府的领导下,中国在刚果(金)的不利声誉。

其次,中国不能提供美国所能提供的地方投资和发展,而这仍然是齐塞克迪政府的核心政策优先事项。这是基于这样一个事实,即中国现在不太可能与美国的投资相匹配,这一点显然体现在其近年来有限的资金流入,以及自身也面临各种问题挑战。

在刚果(金)与布雷顿森林体系各个机构以及联合国的关系方面,刚果(金)与美国保持一致也是有利的——使得其能够同时获得资金和外交支持;在与中国保持一致的卡比拉政权时期,刚果(金)与这些机构的关系曾经是紧张的。

对于金沙萨当局来说,由于齐塞克迪政府寻求使得该国摆脱前政府在经济上的各种“破坏性”做法,美国呈现为一位战略性的盟友。除了财政上的支持外,华盛顿当局的吸引力还在于它与刚果(金)政府的各种中长期政策目标一致。

这些一致性包括解决“腐败”问题、矿业部门改革、地方经济投资和国内加工业的发展,而中国“迄今没有表现出支持该国此类发展目标的意愿”。

需要明确的是,这并不标志着中国在刚果(金)的经营活动和地位开始结束了;在可预见的未来,这个亚洲巨头仍将是刚果(金)支柱采矿业及国民经济的一个主导行为者。

但是,在平衡与美国保持一致所带来的各种经济和外交上的利益,以及仍然允许中国企业继续开展业务及对其经济的贡献方面,刚果(金)现在处于一个独一无二的地位。总之,刚果(金)能够且需利用其地位,从华盛顿和北京当局获得各种更为有利的条件。 

美国是不是在颠覆中国在刚果(金)的影响力?

图源:Reuters

作者简介:

丹尼尔·范·达伦(Daniel van Dalen),“信号风险”(Signal Risk)国别与政治风险高级分析师

罗纳克·戈帕尔达斯(Ronak Gopaldas),“信号风险”主任 

原文题为:Is the US subverting China’s influence in the DRC?

原文链接:https://www.thinkchina.sg/us-subverting-chinas-influence-drc

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