成也大米,败也大米

作者:南馨艺

本文转载自:地缘谷(ID:Geo-Valley)

成也大米,败也大米
 

作者:南馨艺

制图:听风者

泰国出产的大米向来都是各国消费者的心头好,据泰国商务部的消息,自从2022年1月至9月期间,泰国出口大米达541万吨。截至2022年5月的数据,中国进口了泰国3.07万吨大米,进口量位居第五。泰国大米到底是如何冲出国际的呢?

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曼谷的一家大米商店。图源.越通社

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泰国位于中南半岛,这里的地理环境潮湿温润,土壤肥沃,十分适合水稻的种植。湄南河流域和呵叻高原为中心,构成了泰国的主要水稻种植区前者主要种植一年能两至三熟的水田和旱地型水稻品种;后者主要种植一年一熟的水稻品种。

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泰国的水稻种植区可以进一步细分为四个规模化的区域,分别是北方稻区、东北稻区、中央稻区以及南部稻区这些稻区的土壤条件、生态环境以及气候都各不相同,因此各区的稻米产量也有明显差异。北方稻区是四大稻区里资质最好的,由于分布在平原区和低地区,灌溉条件较好,稻米产量为全泰国之最;位于呵叻高原上的东北稻区虽然占地面积最大,但条件较差,水源少且土壤贫瘠,产量也随之拉低。此外,由于泰国南部地区的气候更适合种植橡胶以及其它经济作物,因此南部稻区是四大稻区里占地最小的,仅有7%。

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农业离不开水,湄南河是泰国的主要水系,该河几乎占据了泰国三分之一的领土,称之为泰国的母亲河一点也不为过。湄南河全长1352公里,流域面积达15万平方公里,是泰国农业的重要灌溉水源。早期陆路运输还不发达的年代,湄南运河为货物和人员运输提供了水道,维持了泰国的农业经济。

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穿过曼谷挽叻县的湄南河。图源.Pexels

都说农业是靠天吃饭的行业,气候和环境因素也极大影响了泰国的水稻产量。泰国处于热带季风气候区,年平均气温保持在24至30摄氏度,年降雨量可达1227毫米。泰国的气候受季风影响,即西南和东北季风。西南季风从每年5月持续到10月,而东北季风从10月活跃至2月。温暖潮湿的空气通过季风流向泰国大部分地区,使之常年降雨充沛,非常适合水稻种植

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泰国农业社会的形成最早大约可以追溯到5000年前。在泰国一些古代遗址,如夜丰颂府的神灵洞遗址和乌隆府的班清遗址所出土的考古文物中已经有了原始社会的农业活动痕迹。古代暹罗王国时期,稻米具有连接王权与土地的功能,在当时也是一种社会与文化标志。

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夜丰颂府的农田。图源.Pexels

1855年泰国与英国签订了《鲍林条约》,泰国正式开启了对外贸易。泰国稻米第一次冲出国际,和当时的缅甸成为了全球最大的稻米外销国之一。二战结束后,缅甸的稻米出口量持续低迷,然而泰国自身的稻米出口量却能持续增加甚至有了垄断全球市场之势。即便如此,当时在国际市场上流通的泰国稻米品种十分混乱,因此造成价格较低。有的卖家甚至将外形较长的稻米冠上印度长粒米之名出售,而短粒米就以暹罗米之名贩售。这样的商业行为使得泰国稻米的口碑下跌,泰国当局意识到有必要对稻种进行改良优化。

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不平等的《鲍林条约》,客观上也促进了泰国对外贸易。

在这样的背景下,1907年泰国国王朱拉隆功下令在一场稻米展览上开启首届稻米品种比赛,以便推进优质稻米品种的改良,让泰国稻米在国际市场上更有竞争力。紧接着1910年和1911年举办的泰国年度农业和商业展览开始提供了最佳稻种的评选平台。正是通过这一方法,泰国稻米质量逐年提升,该国也建立了良好的稻米种原资源库。泰国的稻种资源库目前约有24000个品种,其中约20000个为在地品种。

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泰国国王朱拉隆功。

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1910年的农业和商业展览上展出的水稻。

具有远见的朱拉隆功国王也早在1890年代就下令在泰国中部建立灌溉系统,以便进一步扩张稻米种植区此灌溉系统为兰实运河,目前位于巴吞他尼府的兰实,泰国首座稻米实验中心也是在当地开设的。在实验所建设期间,泰国也将一批学生派往欧美国家学习现代农业技术,学成归国后即以现代稻种筛选的方式开始执行该国的稻米品种发展计划。兰实稻米实验所在1916年至1950年代之间收集了数百种稻米品种并加以改良。在实验所的努力下,泰国稻种频频参与国际稻米比赛并创下多个佳绩。1935年,8款品质优良的品种被挑选出来进行播种,并正式推荐给当地农民种植。

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兰实水稻种植。图源.Pexels

泰国农业部紧接着在1950年代早期和美国农业部合作,启动了优良稻米品种收集计划。举世闻名的泰国香米品种——茉莉香米(Hom Mali)便是这项计划下的产物。茉莉香米原种最早于1945年在春武里府被发现,在经过一番研究和试种后,泰国农业部于1959年将其登记为KDML105品种并在全国各地推广种植。

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泰式黄咖喱配茉莉香米。图源.Pexels

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1982年,泰国制定了20年农村发展计划,向农民实行各种优惠政策以降低大米的生产成本。泰国政府降低了农业机械进口税,推动农业机械化以及农业新技术的应用,大幅提高了稻米产量。

迈入21世纪,泰国农业部投资开发了网站以管理农业生产数据和农业技术数据。当地农业银行也和农业合作社向农民提供贷款建立电子商务项目,通过全国800个地区技术传授中心帮助农民提高生产技能。泰国农业银行还推出一项将手机用于农业生产的计划,通过短信把有关信息发送给农民,指导农业生产。

为了能更好实行水稻发展战略,加强对稻米产业的管理,泰国农业部把水稻产业的管理职能单独划分出来,成立了水稻司来管理稻米产业。该司下设生产开发处、科技管理处、政策战略处、种子处等其它部门,主管全国的水稻技术研究、生产规划、种子繁殖、对外出口等等。泰国水稻研究中心直属水稻司,该中心把若干生态相似的府划为一个个研究区域来研究不同的水稻种植技术。全国76个府共设立了27所水稻研究中心,提升了水稻品种的选育。

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泰国也设有专门的农业大学。图源.Pexels

泰国也建立了完善的全国性大米营销和信息通讯网络,可实时对全球市场需求做出反应。20世纪80年代,西方国家流行起有机食品潮流,泰国就推出了有机培植大米。90年代,世界各国严格了大米质量标准后,泰国斥资购入大批先进加工设备和检测仪器来生产大米产品,还主动邀请国外专家来检控大米生产,结果成功地打入了50多家海外市场。

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“洪范八政,食为政首”。历史上因粮食政策推行不当而造成的社会动荡甚至政权覆灭的情况数不胜数。在泰国,稻米政策的制定足以影响该国的政治发展。自1980年至2011年间,泰国曾连续31年坐拥世界第一稻米出产国头衔,然而2011年泰国爆发特大洪灾,庄稼被毁,稻米产量下跌,农民生计也成了问题。

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巴吞他尼府等泰国中部地区被水淹没。图源.Pexels

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卫星图分别显示洪灾前和洪灾后的巴吞他尼府。

那年也是泰国选举,为了拉拢农民的选票支持,以英拉为首的为泰党积极走访北部和东北部地区,这里都是稻农集中区,该党提出了高价收购大米计划的政纲,即胜选当政后将会以高于市场价的价格来收购农民手中的大米。收购价为每公吨15000泰铢;而如果是茉莉香米,收购价更是高达每公吨20000泰铢。这项政纲很快夺得当地农民芳心,最终英拉成功靠着农民选票当选为泰国总理,她上台后便落实了大米收购计划,以高价收购了农民手中的大米。

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英拉也是泰国首位女总理。图源.Pexels

英拉政府的想法很简单,就是将所有大米集中收存起来,等到国际米价走高时再将米卖出去,以赚取而来的利润来提高国内经济。然而人算不如天算,英拉政府没料到印度在2011年后恢复了大米出口,导致国际米价下跌,外国便不愿进口高价的泰国大米了。这让印度在2012年的大米出口量首次超越泰国,越南居次,泰国只排在第三。大米卖不出去,最终大部分都堆在仓库里受潮发霉,甚是可惜。

大米生意做不成,给予农民的收购补贴无法回本。更严重的是,由于收购价太诱人了,这也吸引到了邻国的农民偷偷将大米运进泰国,假冒成泰国本土大米来卖给泰国政府。据估计,仅是收购政策推行首年,泰国政府就花了1000亿泰铢来收购大米,而该计划也在2014年12月终止,泰国整体国家经济损失高达5000亿泰铢。同年5月,英拉也因此事而被泰国宪法法院判处滥权罪,最终被迫下台、流亡海外。

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现实很骨感。图源.Pexels

如今,由巴育总理领导的泰国军政府一方面补贴农民,一方面也有意减少稻米产量,以便尽快清空在仓库堆积如山的大米。当地有媒体报导指出,巴育政府甚至在水旱期间停运灌溉系统,让本来稻产量本来就不多的东北稻区收成大跌,农民生计大受影响,民怨四起。由于政府错误推动粮食政策,导致泰国稻米出产量在2011年后连续好几年走跌,昔日领头羊的风光不再

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军人出身的巴育,似乎更不懂粮食。图源.Pexels

尽管如此,泰国大米的出口量在2022年泰铢贬值以及印度再次收紧大米出口后有所回升,该国的大米出口商协会预计泰国今年的大米出口额为700万至800万吨。11月15日至17日间,普吉岛举办了第14届国际大米会议以及世界最佳大米大赛。泰国大米此前已连续两年被评为最佳大米,可见该国大米在国际上依然受到热烈欢迎。

参考资料:Orachos Napashituwong: Rice breeding and R&D policies in Thailand;解析泰国大米成功之道.马雷;泰国水稻生产及对中国的启示.吴崇伯、李斐盈;英拉“大米渎职案”.新华社;泰国政治“三岔口”;泰国大米出口激增. 中国农业信息网
* 本文由作者提供,不代表地缘谷立场


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