“贫铀弹快到期了,赶快送给乌克兰”

作者:老司机马识途

本文转载自:枢密院十号

全球都知道,贫铀弹这玩意称得上是祸害万年,但为何英国却不顾外界指责,坚持要将贫铀穿甲弹连同“挑战者2”主战坦克送给乌克兰呢?

老司机想了想,可能有三个原因。

首先,解决送给乌克兰的“挑战者2”存在的“火力无能”问题。

2019年英国时任防务大臣潘妮·莫达恩特曾嘲讽说,“挑战者2”服役20多年以来基本没有进行过重大改进,而同期的美国、德国主战坦克却进行了多次改进。隐藏在这句话背后的,其实是英国坦克的尴尬处境——尤其是“挑战者2”的火力薄弱问题。

“贫铀弹快到期了,赶快送给乌克兰”

“挑战者2”坚持使用线膛炮

众所周知,随着现代坦克上复合装甲的广泛使用,动能穿甲弹尤其是尾翼稳定脱壳穿甲弹成为坦克摧毁对手坦克的主要武器。而英国“挑战者2”坚持采用的线膛炮,决定了它发射尾翼稳定脱壳穿甲弹时,炮口动能先天就比其他国家主流的滑膛炮弱了一大截。

更糟糕的是,英国进入21世纪以来对于陆军装备的不重视,导致“挑战者2”配套的穿甲弹性能也很糟糕。当前该坦克仍在装备的L23A1钨芯穿甲弹,是英国研制的第一种120毫米尾翼稳定脱壳穿甲弹,穿甲深度只有400毫米左右。有说法称,海湾战争期间英军“挑战者1”坦克发射的L23A1穿甲弹想要远距离击穿伊拉克T-72坦克的正面装甲都感到吃力。

“贫铀弹快到期了,赶快送给乌克兰”

左侧士兵手里拿的就是L27A1贫铀穿甲弹

受此刺激,英军很快研制出第二代L26A1贫铀穿甲弹,它主要是将L23A1钨芯穿甲弹的弹芯更换为贫铀材料,号称穿甲能力提升了15%以上,对付T-72总算是没问题了。而英国第三代的L27A1贫铀穿甲弹的穿甲能力与“豹2”系列坦克使用的DM53钨合金穿甲弹大体相当,理论上足以摧毁俄军大部分主战坦克。

通常认为,在同等情况下贫铀合金的侵彻能力比钨合金高出10%-15%。但问题就来了,英军新型贫铀穿甲弹的穿甲能力,才能和德国上一代钨合金穿甲弹相当——这也意味着“挑战者2”如果要考虑环保问题,就只能发射老掉牙的L23A1钨芯穿甲弹,拿俄军大部分主战坦克的正面装甲都没招。

其实英国也不是没有认识到“挑战者2”的火力不足,据说之后还开发了更新一代的L28A1穿甲弹,关于它的性能众说纷纭,但可以肯定的一点是,英军自己没有大规模装备。再然后,英国提出2035年将“挑战者2”升级为“挑战者3”的计划,包括彻底放弃线膛炮,换为与“豹2A5”同款的L-55滑膛炮。

但对于乌克兰而言,显然等不到“挑战者3”了。因此从保住英国脸面的角度出发,想要援助乌克兰的这批坦克在俄乌冲突中有所建树,为它们配备“至少能击穿俄军坦克”的贫铀穿甲弹就是“必然之举”。

“贫铀弹快到期了,赶快送给乌克兰”

L23A1钨芯穿甲弹和L26A1贫铀穿甲弹长得差不多

其次,即便是较新的L27A1贫铀穿甲弹,也是1999年开始服役的。考虑到贫铀弹的服役寿命通常在15-20年间,英国装备的两款贫铀穿甲弹已经接近服役期限。

可是要走正规途径来销毁这些贫铀穿甲弹多麻烦啊。想想就知道,这种放射性武器的处理非常复杂且成本昂贵,因此英国将它们连同“挑战者2”一并送到乌克兰,也不排除有借机“免费销毁”的企图。

第三,大家应该都还记得,英国官员之前曾得意地宣称,正是伦敦率先宣布向乌克兰提供“挑战者2”坦克,打破了西方对乌军的红线后,才逼得美国和德国相继表态批准援助乌克兰坦克。而如今,英国会不会故技重施?

美国“动力”网站21日注意到,就在英国宣布向乌克兰提供贫铀穿甲弹的同时,美国国防部也宣布加速向乌克兰交付M1系列主战坦克。报道称,美国之前拒绝对外提供贫铀穿甲弹和贫铀装甲,但在英国率先打开了“潘多拉魔盒”之后,美国向乌克兰援助的坦克也可能会配备这些贻害无穷的武器。

报道称,美国陆军自用的M1系列主战坦克配备了贫铀装甲和贫铀穿甲弹,但美国对相关技术非常敏感,M1系列坦克在出口其他国家时都会换成常规弹药和装甲。但如果英国已批准将贫铀穿甲弹移交给乌克兰,“在适当解决其他作战安全问题后,美国当局可能也会允许将配备贫铀装甲的M1A1坦克运往乌克兰”。这还有助于缩短长达数月的改装过程,以便尽早让乌克兰获得这些先进西方坦克。

但英美向乌克兰提供贫铀弹可能产生令人焦虑的后果。美国在海湾战争、伊拉克战争和空袭南联盟的行动中大量使用贫铀弹,造成严重的环境破坏。贫铀弹在爆炸过程中会形成放射性微粒和气溶胶,将通过呼吸进入人体;或沉降至地表,通过作物和水产品等食物链进入人体,容易引发癌症和一些肝脏、神经系统疾病甚至新生儿畸形。此外,贫铀弹爆炸后对水源和土壤造成污染,危害饮用水链和食物链。


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