​当危机逼近“生命线”,埃及怎么办?

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​当危机逼近“生命线”,埃及怎么办?

针对也门胡塞武装使用无人机和导弹袭击红海水域目标,美国和英国连续对胡塞武装目标发动空袭。双方对抗愈演愈烈,紧张局势不断升温。
两个多月来,地区紧张局势导致红海国际航线大面积停运,苏伊士运河收入断崖式下跌,对本就困难的埃及经济而言无疑是雪上加霜。面对地区局势可能持续动荡的现实,塞西政府坚持积极斡旋态度,努力在变局中求破局。
苏伊士运河陷入“搁浅”
红海的北端是直通地中海的埃及苏伊士运河,南端是通往亚丁湾的曼德海峡。苏伊士运河作为连接欧洲和亚洲的最短航路,一直以来都是世界上最繁忙的水道之一。据弗雷托斯货运公司的数据,全球约30%的集装箱和每天超过100万桶原油经由苏伊士运河运输。
1956年,英国和法国为争夺苏伊士运河控制权,联合以色列对埃及发起军事行动,引发第二次中东战争。在时任埃及总统纳赛尔带领下,埃及人民经过艰苦斗争夺回苏伊士运河,使其成为埃及的“生命线”和“摇钱树”。
苏伊士运河的通行费每年可为埃及带来上百亿美元的收入,成为与侨汇、旅游和石油并重的埃及四大创汇支柱之一。据了解,苏伊士运河2023年的收入为102.5亿美元。
然而,红海局势的不确定性打破了苏伊士运河往日的繁荣景象。为规避风险,丹麦马士基航运集团、德国赫伯罗特公司、地中海邮轮公司等多家国际航运企业此前陆续暂停红海航线。1月16日,日本三大航运公司——日本邮船、商船三井和川崎汽船也宣布暂停红海线路。在此情况下,这条关键航道近乎陷入“搁浅状态”。
​当危机逼近“生命线”,埃及怎么办?
据埃及《金字塔报》援引埃官方数据,2024年1月1日至11日,苏伊士运河船舶交通量比去年同期下降30%,单月通过运河的船只数量由2023年同期的777艘降至544艘。苏伊士运河管理局主席拉比耶发表声明称,如果红海紧张局势短期内无法缓解,苏伊士运河今年的收入可能跌至60亿美元,降幅将超过40%。
法国海洋经济学高等研究院院长图雷表示,苏伊士运河收入由埃及政府直接管理,收入减少“一个月没有什么问题,但连续两个月就会令人担忧”。
现在,两个月早已过去,红海危机未见缓解。
经济难上加难
屋漏偏逢连夜雨。高达1897亿美元的外债以及今年需要偿付的422.6亿美元额度已经让埃及喘不过气,运河收入的折损无疑是雪上加霜。除此之外,埃及外汇收入的其他几个来源也不同程度遭遇挫折。
侨汇方面,由于官方汇率和市场汇率悬殊,大量埃及海外侨民放弃以高估的官方汇率汇款,导致埃及2023财年的侨汇收入下降了30%,只有220亿美元。不正常的汇率差额还削弱了海外直接投资的信心。此外,埃及的旅游业收入虽然在2023年达到了破纪录的136.3亿美元,但在巴以冲突和红海变局的突然冲击下,埃及入境游大受影响,很多游客选择取消行程。
​当危机逼近“生命线”,埃及怎么办?
不断累积的高额债务、贸易和旅游收入的直线下滑以及可能会因巴以局势恶化而进一步扩大的难民潮,都是悬在埃及头上的“达摩克利斯之剑”,埃及经济前景难言乐观。
国际货币基金组织1月30日最新发布的《世界经济展望》报告,重新修订了对埃及经济增长的预测。其中,2023—2024财年的增长预期从此前的3.6%下调至3%,2024全年的增长预期也从5%下调到4.7%。近日,国际信用评级机构穆迪还将埃及主权债务评级展望从“稳定”下调至“负面”。
据记者在当地的观察,埃及市场上的主要商品价格连续上涨。记者每周固定在驻地附近的连锁超市采购生活物资,此前开销平均在2000埃镑以内,但最近一次采购却花了将近3000埃镑。据相关数据,埃及普通工薪阶层的月收入约为5000~8000埃镑,部分民众生活的不易可想而知。
在夹缝中寻求平衡
埃及舆论普遍认为,红海危机的本质是巴以冲突的延续,是以色列、美国与巴勒斯坦及其支持方长期斗争的阶段性表现。作为唯一与加沙地带接壤的国家,埃及一直被认为是解决巴以问题的关键角色,但在本轮冲突中,以何种方式介入、介入到何种程度,都是困扰埃及政府的核心问题。
一方面,国际社会普遍对埃及接收加沙地带的巴勒斯坦难民有所期待,美国和以色列都向埃及施加了不小的压力,埃及国内也有声音质疑政府在难民问题上“作为不够”。据联合国儿童基金会的数据,本轮巴以冲突已造成70多万加沙妇女和儿童流离失所,难民总人数更是突破100万人。在已经吸收大量周边动荡国家难民的情况下,埃及无力承受更多难民的涌入,否则将直接动摇埃及的经济社会稳定。
​当危机逼近“生命线”,埃及怎么办?
另一方面,红海危机导致苏伊士运河收入干涸,埃及却不敢冒着引发民众反弹的风险,加入任何针对胡塞武装的军事行动。如果埃及在红海问题上站在美西方一边,就有可能被视为站在以色列一边,这对任何阿拉伯国家来说无疑都是更大的政治风险。
面对巴以冲突风险不断外溢的现实,“脆弱”的埃及只能在夹缝中寻求平衡。塞西政府始终秉持积极斡旋的态度,支持双边和多边谈判,主持召开巴勒斯坦问题峰会凝聚国际共识,并与卡塔尔、美国一起在去年底促成了巴以的短暂停火和人质交换。同时,在国内经济困难重重的当下,埃及政府和民间持续向加沙地带提供人道主义救援物资,最大限度地确保唯一“救援通道”拉法口岸的畅通。
日前,埃及情报总局局长阿巴斯·卡迈勒与以色列情报和特勤局(摩萨德)局长巴尔内亚、美国中央情报局局长伯恩斯、卡塔尔首相穆罕默德在法国巴黎参加了有关巴以停火协议的谈判。有评论认为,此次谈判取得了一定进展,局势未来可能出现转机,但也有观点认为应谨慎看待。穆罕默德表示,四方就在加沙地带分阶段停战达成了框架性协议。

文/陈天喆
责编/山羽
编辑/雨声
图源/新华社

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