特拉斯宣布辞职,45天政治荒诞剧造就英国“最短命首相”

作者:曹然

本文转载自:中国新闻周刊(ID:chinanewsweekly)

辞职前一天

面对议会大厅里的哄笑声

特拉斯大喊我是个战士不是逃兵!”特拉斯宣布辞职,45天政治荒诞剧造就英国“最短命首相”

经历了财相换将、改革倒转、党内“逼宫”后,英国首相特拉斯于当地时间10月20日宣布辞职,成为英国现代政治史上任职时间最短的首相。
据英国媒体报道,特拉斯所在的保守党将迅速推举出新领袖接任首相职位。保守党官员称,新首相将在10月28日左右产生。
从“战士”到“逃兵”
直到10月19日,特拉斯还在议会质询中否认主动辞职的可能。面对议会大厅里的哄笑声,这位当时上任仅44天的首相大喊“我是个战士,不是逃兵!”
然而,自9月以来,作为党内激进右翼的特拉斯力推大规模减税政策,甫一出台就导致市场信心尽失,英镑应声下跌,破37年以来纪录。叠加俄乌冲突等外部因素诱发的“生活成本危机”,特拉斯的选民支持率到10月初已下挫至16%,全无此前历任首相就职第一年的民调“蜜月期”。
为避免2023年初地方选举溃败,保守党高层自10月初开始讨论“及时止损”,用更懂经济也更传统稳健的人选替换特拉斯。但以强硬著称的特拉斯不愿认输,仅小幅回调改革措施,反而指责异见者“不是真正的保守党人”,进一步将自己孤立。由于保守党内规则限制在首相任期第一年进行不信任投票,双方一度陷入僵局。
“党内对抗”的转折出现在10月14日。特拉斯解除了内阁财政大臣克瓦滕的职务,任命“长期政敌”亨特继任。这被视为她事实上放弃抵抗:一方面,完全反对特拉斯减税计划的亨特就任财政大臣,意味着改革结束。亨特就职当天,内阁就宣布回到上一届政府的加税道路,重启将企业所得税增加6%的方案。另一方面,财政大臣是内阁二号人物,特拉斯上任一个月即更换财相,且不得不以全盘放弃原政策为条件延揽政敌出山,可见其在党内已乏盟友。

特拉斯宣布辞职,45天政治荒诞剧造就英国“最短命首相”特拉斯宣布辞职。图/BBC

最终,特拉斯在20日宣布辞职,刷新了1827年首相坎宁创下的119天最短任期纪录。不过,坎宁是病故,而非被赶走。
“荒诞剧”或难影响英国政治格局
特拉斯下台之际,英国舆论都在追问:为何保守党会选择特拉斯?自2016年特朗普当选美国总统后,激进右翼在西方政治中走向主流已不再令人震惊。今年9月,欧盟第三大经济体意大利刚刚诞生了“二战以来最保守”的新政府。不过,在德国、法国等欧洲大国,激进右翼至今未能撼动中左翼、中右翼的“最大公约数”。在英国,保守党已经连续执政17年,从2005年时的领袖卡梅伦到特蕾莎·梅、约翰逊,被外界认为“越来越保守”,但都不曾偏离传统主流,特拉斯则是第一位成功上台的激进右翼。
时间回到今年7月,时任首相鲍里斯·约翰逊因选举不利、支持率下跌被迫下台,党内错综复杂的势力最终分化为由财政大臣苏纳克代表的“稳健派”和以外交大臣特拉斯为代表的“激进派”。
当时,右翼激进派指责传统保守党人畏首畏尾、不敢改革,力图通过大规模减税刺激经济增长,包括将现行45%最高所得税税率取消,将基本税率从20%降至19%等。多年主导保守党财政政策的苏纳克曾警告:大规模减税计划缺乏资金支撑,且意味着颠覆2019年保守党历史性大胜时的政策取向,将严重影响市场和民众的信心。特拉斯则认为,与其他发达经济体相比,英国政府负债率低,财政有能力负担减税成本,至于外界的信心,她表示“愿意不受欢迎”。
最终,保守党内的微弱多数选择让特拉斯“赌一把”。有英国媒体认为,保守党高层原本以为特拉斯会加强党内团结,用较温和的改革应对恶劣的内外部环境。但事实上,家庭出身、政治生涯与传统保守党人迥异的特拉斯,其激进和固执超出了保守党高层的预期。她就职一个月来颠覆前首相约翰逊的内政、经济政策的程度,连其盟友都感到震惊。
约翰逊曾担任编辑的著名保守派刊物《旁观者》评论称,当前保守党高层的问题在于政治和经济知识匮乏:议员们追求短期政治利益,不曾系统阅读经典文本,党内几乎没有理论家,这个连续执政的大党因而逐渐忘记为何得到最广泛选民的支持,从而为党内激进力量夺权提供了机会。
如今,保守党高层迅速实现“逼宫”换帅,被分析人士认为或可以达到“及时止损”的效果。无论新任首相是苏纳克、莫道特或其他人选,只要下一届内阁回归传统主流,保守党仍很有可能翻转如今与工党之间约20%的支持率差距。而新首相一旦得到“蜜月期”的喘息,就可以按保守党的原定计划在2023年秋季提前大选,力保未来五年继续执政。
不过,欧美媒体也指出,特拉斯短暂的“政治荒诞剧”加剧了保守党内部的阵营分裂,如今“很难看出任何一个候选人能被党内所有派系接受”。而且,这将是保守党在没有给予英国民众大选机会的情况下第二次“自选”首相。工党领袖斯塔默已在第一时间表示,这场“荒诞剧”应当以“马上提前进行大选”结束,以保证英国公众对国家的未来拥有发言权。虽然保守党控制下的议会不会遵从斯塔默的意愿,但新首相将如何弥合党内的分裂,又如何重获民众的支持,仍充满变数。

记者:曹然(caoran@chinanews.com.cn

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