美国空军部长:未来几个月很关键!B-21将与轰-20,竞争谁先首飞

作者:科罗廖夫

本文转载自:科大烽火(ID:keluoliaofucn)

中美在新型战略轰炸机上的激烈竞争无疑是近期国际军事界最大的热点。美国空军部长肯德尔日前表示,未来几个月很关键,美国的B-21将与中国的轰-20一较高下,竞争谁先首飞。目前,这两款全球最新最先进的隐身战略轰炸机都已经非常接近于首飞状态。

美国空军部长:未来几个月很关键!B-21将与轰-20,竞争谁先首飞

(轰-20想象图,图片来自于网络,感谢原作者)

考虑到保密因素,外界对于轰-20的各项传闻都知之甚少,不要说首飞时间,就连其基本设计思路、装备性能都是一片空白。但新闻媒体已经迫不及待了。

据环球网援引俄罗斯媒体消息7月24日报道,现阶段正处于紧张研制中的轰-20隐身远程战略轰炸机,或将在近期举行首飞测试。届时,轰-20将打破美国在隐身战略轰炸机领域多年来一家独大、孤独求败的局面。

与各方意见所不同的是,俄媒认为,轰-20的各项技战术指标,不再是追求与美制B-21持平那般简单,反倒是寻求突破乃至于是全面领先。因此从这个角度来讲,轰-20的出现除让中国空军补足最后一块短板外,还意味着中国航空工业水平已迈入更高的台阶!

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进入21世纪,随着国民经济的腾飞跨越及科学技术的快速发展,使得中国有能力、有底气在国防领域掀起一场巨大变革,加速推进三军核心武器装备的更新换代。中国空军则发展了几个“20”系列,例如近年来相继服役的歼-20隐身战机、运-20大型运输机、直-20通用直升机。以及轰-6K/N改进型中程轰炸机、空警-2000/500等先进预警机,歼-10B/C、歼-16等四代主力机型。这些先进战机的面世,使得中国空军在迈向战略空军目标征程中更进一步,切实提升了中国空军的整体作战御敌能力。

但需要指出的是,作为战略空军最突出的标志之一,战略轰炸机对中国空军仍是一项空白。作为一款国之重器,战略轰炸机最核心的作用,是作为空基核力量的投送平台,对潜在敌对目标遂行核威慑或核打击等作战任务,因此重要性不言而喻。

在轰-20未问世前,中国空基核力量和远程打击的主要承载平台,由大名鼎鼎的轰-6系列中型轰炸机所组成。这款脱胎于苏制图-16中程喷气式轰炸机的战神,被坊间亲切地称为“六爷”,从1969年7月正式交付空军算起,它已在中国空军战斗序列中走过53载春秋。

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随着近年来新工艺、新技术的集成运用,轰-6已相继发展出轰-6K、轰-6N等多个现代化子型号。如在2015年9.3阅兵式上出现的轰-6K、其动力系统、航电系统、航程、载弹量等已得到明显提升,可对第一、二岛链间的各重点目标形成高度威胁。

在建国70周年阅兵式上亮相的轰-6N,通过加装空中受油管,机载弹药种类的不同、为中国空军突破第一、二岛链提供坚实保障。尽管依托时下各型新锐技术,对原有空中打击平台不断升级延寿,是国际通行惯例(如美空军的B-52及俄空天军的图-95轰炸机等)。但对于中国空军而言,发展新一代隐身远程战略轰炸机,已经是迫在眉睫,刻不容缓,究其根本,在于潜在对手的咄咄逼人与出于维护国家利益的现实需求所致。

谈及仍处于神秘面纱中的轰-20前,自然绕不开美空军旗下的两款隐身远程战略轰炸机,前者系服役多年的B-2“幽灵”,后者则属当红的B-21“突袭者”。

B-2在美空军眼中已属昨日黄花,未来随着B-21的大量服役,它也终将消亡在历史的尘烟中。至于作为B-2的继承者,B-21总体上,可称为是通过技术优化及控制成本两大特征,由此换来有限领先这一最终态势。

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例如,B-21轰炸机的航电系统是基于F-35隐身战机的“宝石柱”综合处理系统,且采用以光纤为传输介质的数据总线,可实现操控智能化、功能集成化及设备信息化等目标,由此使得该机在遂行远距离、纵深及高强度的打击或威胁作战任务过程中,综合表现远胜B-2。

动力系统向来是B-2的槽点之一,之所以选用F118-GE-100发动机,源于美军不想以此破坏B-2的整体外形,因此在机动与隐身面前不得不做出取舍。

全新升级的B-21轰炸机,则大概率选用普惠公司的PW9000涡扇发动机,相较于前者,该型发动机具备更高的涵道比、更加强大的推力及更好的经济性,为提高B-21的机动能力打下坚实基础。

气动外形的优化改进,可视作是B-21的重头戏,除在原有的飞翼布局上不断改进,以此令B-21达到近乎零的雷达反射面积,使得其能在雷达、红外及可见光等各种波长范围内具有隐身能力。

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兼顾可维护性,同样也很重要,为此,B-21的设计师及研制团队,通过减少飞机表面零部件数目、尽可能使用大尺寸整体结构、使用耐久性与易维护性更好的隐身材料、将所需保障设备减至最少等手段,由此令B-21可避免存在于B-2身上的诸多缺陷。

研发周期长、资金投入大,是导致B-2轰炸机价格居高不下的罪魁祸首,如其单机出厂价在当年就高达10.2亿美元,美空军采购单价则暴涨至26亿美元。但麻烦不仅限于此,除了高昂的造价,B-2极其复杂的维护与保养所支出的费用,同样也令美空军苦不堪言,因此在采购21架后,美空军便终止B-2的采购事项。

有鉴于此,在B-21项目上,美空军将该机的采购成本及运营费用控制在合理幅度内视为重点工作之一,因为只有如此,才能为该机后续大量生产及列装服役奠定基础。就如今的进展而言,B-21的表现倒还符合美空军的胃口,但未来随着轰-20的出现,让B-21的整体前景充满很大不确定性。

俄媒对于轰-20的评价是全面领先,依据中国现有技术发展可以确定的是,在最大航程、载弹量、机载武器种类、航电系统、低可探测性、态势感知等领域,中国完全有能力做到,倘若一旦实现,那么轰-20对B-21的冲击一定是超乎预料。

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肯定成果的同时,我们也有不容忽视的隐忧,那便是我们最大的痛点,即航发系统。在该领域内,依靠现有技术储备绝无实现“弯道超车”或是一步超越的可能性,因此还需加大攻关力度。这就清晰地表明,轰-20未来实现快速突防的手段,应当还是依靠全向、全波段隐身方式,而非超音速,至于将两者融入结合,还需要一定时间。

航发系统的痛点,并不意味着轰-20稍逊一筹,相反,轰-20可在其他领域予以弥补。随着高新技术的发展与空中作战的需求,战略轰炸机早已脱离原有的桎梏,除对重点目标实施轰炸与核打击外,通过提高整机的态势感知及远程探测能力,再配合日新月异的中远程打击武器,可以在防区外进行有效打击。

此外,新型战略轰炸机还可以尝试应用新概念武器,比如B-21在研发之初,美空军就曾设想将机载激光武器系统安置其中,尽管该设想已成历史,再无实现的可能性,但对于轰-20来说,却是一个不错的技术路径。

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作为一款划时代的航空兵器,轰-20的到来,将使得中国空军跻身战略空军之列,与此同时也标志着,中国“三位一体”核力量威慑/打击体系将正式构建完成。届时,不论是在相关战略方向上与敌对抗,还是予我国话语权及影响力而言,都将提供跨越式的助力发展!

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